dezembro 9, 2022

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Como Alex Pereira derrotou Israel Adesanya no UFC 281

Israel Adesanya, campeão dos médios do UFC, entrou lentamente no octógono no UFC 281 contra Alex Pereira, o homem que Adesanya disse que envergonharia.

Adesanya caminhou perto de Pereira antes das apresentações e olhou para ele com frieza, semelhante ao que Pereira fez em 2017 quando nocauteou Adesanya no kickboxing. Quando Pereira errou seus socos, Adesanya sorriu e balançou a cabeça, sinalizando ao oponente que se sentia superior no MMA, o sistema que Adesanya rege por três anos.

Mas na quinta rodada, quando Adesanya caiu no meio do octógono, Pereira viu sua chance e perseguiu Adesanya em retirada até a cerca. Pereira deu um soco nele, quase derrubando Adesanya de pé. O árbitro, Mark Goddard, misericordiosamente parou a luta quando o corpo de Adesanya mudou brevemente, embora Adesanya tenha protestado para parar rapidamente enquanto Goddard acenava com os braços.

Ambos os juízes estavam à frente de Adesanya na luta que entraria no quinto round.

A derrota de Adesanya encerra um dos títulos mais antigos de um campeão do UFC na história moderna e derruba outro superstar que teve sucesso no esporte. A derrota é a primeira derrota de Adesanya na divisão de 185 libras e apenas uma segunda derrota em sua carreira no MMA.

“Coloquei tudo nessa linha e foi o que aconteceu”, disse Adesanya na coletiva de imprensa pós-luta, vestindo uma jaqueta de vison bege. Adesanya disse que permanece otimista e está “grato”.

Atreva-se a ser legal, disse Adesanya, “e eu também”. Ele não estabeleceu um cronograma para a revanche inevitável e disse que provavelmente passará por procedimentos médicos para casos não divulgados.

Adesanya, que entrou no UFC em 2019, defendia seu título pela sétima vez e recebeu críticas de fãs por sua recente atuação. Adesanya não apresenta um oponente desde 2020, e os fãs criticaram suas últimas três lutas, todas decisões unânimes em demonstrações de tato de habilidades de rebatidas, como chatas. Adesanya culpou parcialmente os resultados de seus oponentes, dizendo que eles eram tímidos. Ele previu que isso não aconteceria contra o kickboxer Pereira.

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Mas Pereira, que era visivelmente maior que Adesanya no octógono, mostrou agressão no centro da jaula, o que os últimos inimigos de Adesanya não fizeram. No entanto, Adesanya usou sua altura para golpear à vontade e também venceu as trocas e o acertou no chão.

Seu deslize na quinta rodada iniciou uma reação em cadeia da qual ele não conseguiu se recuperar. Adesanya disse que Pereira machucou o nervo fibular, prejudicando o movimento e o equilíbrio do pé, e sua postura também estava instável devido a Pereira chutar a perna.

A derrota foi semelhante à de Kamaru Usman, o antigo campeão dos meio-médios que perdeu uma luta em agosto enquanto estava no placar contra Leon Edwards. Edwards derrubou Othman nos segundos finais dessa batalha. Dana White disse que a imprevisibilidade do esporte é o que o torna emocionante.

“É isso que torna essa coisa tão louca”, disse White. “Você nunca pode escolher quem vai ganhar uma batalha.”

No evento principal conjunto, Zhang Willie apresentou Carla Esparza Na segunda rodada, por meio de um acelerador traseiro nu para recuperar o cinturão de peso de palha de 115 libras, que ela carregava anteriormente em 2019, antes de perder duas vezes para Rose Namajunas. Zhang mostrou mais agressividade nas trocas em pé e reverteu a remoção de Esparza depois que ela deu alguns de seus chutes.

No segundo round, quando Esparza finalizou uma queda, Zhang rapidamente reverteu e colocou o braço para dentro para o estrangulamento na lateral. Zhang, o primeiro campeão chinês do UFC, provavelmente enfrentará Namajunas pela terceira vez, já que os dois lutadores são claramente os melhores da categoria, e o desempenho de Esparza não justifica uma revanche. Zhang disse que não importa com quem ela lute, ela gostaria de defender o título na China.

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Na emocionante batalha de antemão, Dustin Poirier apresentado por Michael Chandler No terceiro round, também por mata-leão. Chandler pegou Poirier no início, mas Pourier o surpreendeu com a gaiola e quase o nocauteou. Chandler controlou Poirier no chão durante todo o segundo round, mas Poirier reverteu uma tentativa de queda no terceiro round e foi estrangulado durante a debandada.

Ele provavelmente é o próximo na fila para o título depois do atual campeão Islam Makhachev e do campeão peso pena de 145 libras Alexander Volkanovsky na Austrália em fevereiro.

White disse que o UFC vendeu US$ 11,56 milhões em ingressos, o segundo maior evento da história do Madison Square Garden e a 27ª venda consecutiva da promoção. O card completo também estabeleceu o recorde de mais finalizações no primeiro round com sete (11 das 14 lutas terminaram com algum tipo de nocaute ou rendição).

O UFC fez questão de trazer cartões lotados para Nova York desde que o estado legalizou as artes marciais mistas em 2016, e White disse estar satisfeito com os resultados.

“Sabíamos quando criamos este cartão que seria um bom cartão, e a única coisa que você desejava era que estivessem juntos”, disse White.