agosto 7, 2022

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Como a Oishii Vertical Farms cultiva morangos que são vendidos por US$ 20 a caixa

Como a Oishii Vertical Farms cultiva morangos que são vendidos por US$ 20 a caixa

Oishii não cultiva seu morango típico. Para começar, uma caixa de seis grãos extragrandes foi usada à venda por US$ 50 na Whole Foods.

As bagas da empresa com sede em Nova Jersey também não têm gosto de morangos típicos: são mais doces, com um centro mais denso e suculento. O sabor, aroma e “textura amanteigada” são criados em três fazendas verticais: duas em Nova Jersey e uma em Los Angeles.

“[The strawberries] Tem uma média de duas a três vezes o nível de doçura, em comparação com o que é tradicionalmente cultivado nos Estados Unidos ”, disse o cofundador e CEO da Oishii, Hiroki Koga, à CNBC Make It. Depois de provar nossas frutas, é simplesmente uma experiência completamente diferente. “

Koga, ex-consultor de agricultura vertical no Japão, imigrou para a Califórnia para estudar no programa de MBA da UC Berkeley em 2015. Comprando no mercado local, observe que os morangos americanos parecem “brilhantes, grandes e deliciosos”, mas na verdade são “aquosos e sem sabor.”

O cofundador e CEO Hiroki Koga na fazenda vertical de morangos da Oishii. Sua instalação em Jersey City é a maior fazenda vertical de morangos do mundo, de acordo com Koga.

Kurtsy Oishi

Depois de se formar em 2017, Koga e o cofundador Brendan Somerville, recém-formado em MBA pela UCSD, começaram a construir uma fazenda vertical de morangos. Não havia esquema a seguir: na época, as fazendas verticais apresentavam principalmente vegetais folhosos, que crescem com relativa rapidez e não requerem polinização por abelhas para crescer. E apesar de sua experiência em consultoria, Koga nunca havia construído um antes.

Somerville e Koga assistiram a vídeos do YouTube para aprender a cultivar a fazenda e passaram um ano com consultores descobrindo como manter um ambiente adequado para morangos e abelhas que precisariam polinizar as plantas.

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O resultado: uma fazenda vertical Oishii é mais verde e limpa do que uma fazenda típica. E enquanto essas caixas de US $ 50 estão esgotando regularmente, a empresa recentemente baixou o preço para US $ 20 por caixa – um passo em direção ao seu objetivo final de tornar os alimentos ecológicos mais acessíveis a todos, não apenas àqueles com dinheiro extra.

Aqui está o que você ganha quando paga US $ 20 por uma caixa de seis extra grandes, oito grandes ou 11 médias:

Doçura garantida e mensurável

A maior fazenda vertical da Oishii fica em Jersey City, Nova Jersey. Com 74.000 pés quadrados, é também a maior fazenda vertical do mundo, de acordo com Koga. A instalação abriga a própria fazenda vertical, espaço de escritório e um laboratório, onde as bagas de cada colheita são testadas para Brix, ou unidades de teor de açúcar que indicam doçura.

“As fazendas tradicionais aqui nos Estados Unidos podem ter brixes de quatro a sete ou oito. Se você tiver muita sorte, nove”, diz Koga. “Dependendo da época, nossos morangos estão sempre entre 10 e 15. São de uma qualidade completamente diferente.”

Oishii cultiva morangos Omakase, que vêm de uma certa região no norte do Japão. Lá, as bagas são consideradas uma iguaria devido ao seu sabor, aroma e maciez raros.

CNBC Faça isso

Os morangos de mercearias são muitas vezes projetados para preservar sua vida útil, lavados com pesticidas e depois colhidos verdes. É assim que os morangos da Califórnia podem chegar às cozinhas do Centro-Oeste ou da Costa Leste – mas isso custa a maciez e a suculência das frutas.

A Oishii nem está tentando resolver o mesmo problema: a empresa só entrega e vende em lojas em um raio de aproximadamente 32 quilômetros de sua fazenda vertical. Koga reconhece que o envio de morangos para todo o país melhoraria as vendas, mas diz que as fazendas de Oishi já estão produzindo frutas na capacidade máxima – e o envio mais longe pode reduzir a qualidade dos morangos, que são cultivados em temperaturas mais baixas para preservar seu frescor.

“Não queremos ser apenas uma empresa social e sustentável, mas queremos oferecer um produto melhor do que o que está disponível atualmente”, diz Koja.

Pegada ecológica menor, impacto maior

Quando cada pacote de seis morangos custava US$ 50, um morango custava US$ 8,33. Mesmo o custo reduzido de hoje de US$ 3,33 por baga ainda é caro.

Oishii costumava vender seis pacotes de “primeiras frutas vermelhas” por US$ 50. Agora por US $ 20, é o mais caro da Oishii porque é maior e mais nutritivo do que outros morangos. Eles florescem primeiro e permanecem na planta por mais tempo antes da colheita.

CNBC Faça isso

Koja diz que o custo reflete a qualidade da fruta e o valor de sua produção. Os morangos Oishii são cultivados sem pesticidas e usam menos água do que os métodos tradicionais de cultivo. Porque cresce dentro de casa, não tira os nutrientes das terras agrícolas.

“As pessoas às vezes nos perguntam: ‘Vocês estão tirando empregos dos agricultores?'”, diz Koga. “Mas é exatamente o contrário, porque não temos agricultores suficientes para alimentá-los. [the world’s] O crescimento populacional, a agricultura vertical nos permite cultivar com mais eficiência.”

Essa é parte da razão pela qual a Oishii mudou seu preço, embora a empresa tenha vendido regularmente US $ 50: provar que a agricultura vertical pode criar produtos acessíveis pode incentivar uma mudança radical na agricultura – uma indústria de US $ 1 trilhão somente nos EUA em 2020, de acordo com Departamento de Agricultura dos EUA.

Até então, as fazendas de Oishii permanecem um pouco caras para operar. Mas Koga ressalta que a nova tecnologia geralmente segue um caminho semelhante, começando como inútil e exorbitantemente cara antes de se tornar mais simplificada, acessível e legal, como smartphones e veículos elétricos. “Justificamos o preço oferecendo algo que não existe no mercado”, diz.

Koga diz que o próximo passo da Oishii é expandir para outras formas de produção – provavelmente tomates e melancias – enquanto avalia o custo demorado de construir mais instalações agrícolas verticais para acompanhar a demanda.

“Estamos muito confiantes em tornar isso mais eficaz nos próximos cinco anos, ou 10 anos, e realmente chegar a um ponto em que [vertical farming] Torna-se o novo padrão, pois esse preço se torna mais acessível do que os produtos tradicionais”, afirma.

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