julho 4, 2022

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Cientistas levam beija-flores até uma montanha para ver o que as mudanças climáticas farão com eles

Com as temperaturas em todo o mundo mudando tão drasticamente, a vida selvagem é muitas vezes forçada a se mudar para encontrar um habitat adequado – e os cientistas estão trabalhando duro para tentar entender quantas espécies podem lutar enquanto tentam encontrar um novo lar.

Os animais que vão para terrenos mais altos enfrentam dois problemas: temperaturas mais baixas e ar mais rarefeito e menos rico em oxigênio (por isso é mais difícil respirar). Em um novo estudo, um grupo de beija-flores de Anna (Caleb Anna) em voo a uma altitude de 1.200 metros (4.000 pés) acima de seu ambiente natural.

Curiosamente, as taxas metabólicas dos beija-flores realmente diminuíram enquanto voavam. Eles também voam por períodos mais curtos com menos eficiência, provavelmente devido à falta de oxigênio.

Embora as temperaturas no futuro possam ser mais quentes, as altitudes mais frias têm um efeito assustador nos padrões de sono de um beija-flor. Quando os pássaros dormiam, eles entravam em uma espécie de mini-hibernação com mais frequência, o que também reduzia seu metabolismo em uma média de 37%.

A equipe por trás do estudo diz que, pelo menos no caso dos beija-flores, ir para um terreno mais alto será um grande desafio.

Em seu relatório, os pesquisadores escreveram: “Nossos resultados sugerem que a baixa disponibilidade de oxigênio e a baixa pressão do ar podem ser desafios difíceis de superar para os beija-flores que se movem de cima para baixo como resultado do aumento das temperaturas, especialmente se houver pouca aclimatação a longo prazo. .” artigo publicado.

Essas aves já são forçadas a mudar de casa em resposta ao aumento das temperaturas e atualmente podem ser encontradas em altitudes entre 10 e 2.800 metros (33-9186 pés). Isso cobre uma distância e uma faixa de temperaturas, mas a equipe de pesquisa estava interessada em ver se havia um limite superior.

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Neste estudo, 26 beija-flores voaram de toda a faixa de altitude atual e todos lutaram igualmente para se adaptar. No entanto, o estudo descobriu que aqueles de altitudes mais altas tendiam a ter corações maiores para melhorar a distribuição de oxigênio ao redor do corpo.

Os pesquisadores usaram uma variedade de métodos para medir os níveis de sono e a taxa metabólica em beija-flores, incluindo um funil cheio de xarope para fazer os pássaros comerem enquanto monitoram simultaneamente seu consumo de oxigênio.

A produção de dióxido de carbono durante o sono, que é outro indicador da taxa metabólica, também foi registrada. Os beija-flores passaram pelo menos 87,5% da noite em hibernação pequena e eficiente em termos de energia, em comparação com 70% normalmente. Novamente, isso foi consistente, não importa de que altitude os beija-flores foram retirados.

“Isso significa que, mesmo que sejam de um lugar quente ou frio, eles usam a hibernação quando está muito frio e está frio”. O ecologista Austin Spence diz: da Universidade de Connecticut.

Os beija-flores são ótimos objetos de estudo neste caso por causa de seu estilo de vida de alta energia. Eles são capazes de lidar com uma ampla variedade de condições climáticas, mas parece que se mudar para um terreno mais alto pode estar longe deles – a menos que o façam devagar o suficiente para que seus corpos se adaptem.

No entanto, as espécies não precisam necessariamente ir a altitudes mais altas para encontrar temperaturas mais baixas, porque também podem mudar sua latitude – e os pesquisadores acham que esses beija-flores podem eventualmente ter que se aventurar para o norte.

Os autores do estudo também sugerem que estudos e modelos futuros não devem simplesmente ver a temperatura como um gatilho para mudar a localização das espécies. Outros fatores, incluindo a disponibilidade de água e oxigênio, também devem ser considerados.

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“Para entender completamente a capacidade de uma espécie de mudar em resposta ao aquecimento global, é necessário avaliar seu desempenho fisiológico dentro de sua faixa atual e compará-lo com o desempenho além de sua distribuição atual”, disse. escrever pesquisadores.

A pesquisa foi publicada em Revista de Biologia Experimental.