julho 2, 2022

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Cientistas cultivam plantas em solo lunar pela primeira vez

Quando a NASA envia arquivos Astronautas Artemis Retornando à superfície lunar nos próximos anos, eles devem ser capazes de cultivar seu próprio poder. Esta é apenas uma bifurcação de um experimento histórico no qual os cientistas usaram amostras de material da superfície lunar, chamado regolito, para cultivar plantas com sucesso aqui na Terra.

Sementes da planta Arabidopsis thaliana, relacionada às folhas de mostarda, foram depositadas em pequenas amostras de regolito coletadas em três diferentes expedições Apollo há meio século.

Enquanto as sementes brotavam e cresciam, elas não floresciam completamente.

“O solo lunar não contém muitos nutrientes necessários para apoiar o crescimento das plantas”, disse Stephen Ellaro, da Universidade da Flórida, em entrevista coletiva na quarta-feira.

Elardo é coautor de Folha de Apresentação de Pesquisa Publicado em Communications Biology na quinta-feira, com Anna Lisa Ball e Robert Ferrell.

Embora as plantas tenham crescido de uma maneira que sugerisse que estavam sob estresse, elas ainda encontraram um caminho relativamente rápido, com pouca ajuda da equipe que lhes forneceu luz, água e nutrientes.

“Dois dias depois, começou a brotar!” Paul, que também é professor de horticultura na Universidade da Flórida, Ele disse em um comunicado. “Tudo brotou. Não posso dizer como ficamos surpresos! Cada planta – seja em uma amostra lunar ou em um controle – parecia a mesma até o sexto dia.”

No final da primeira semana, as plantas no regolito apresentaram crescimento mais lento, raízes e folhas atrofiadas e algumas manchas vermelhas. A análise genética mais tarde confirmaria que os Verdes estavam sob estresse.

O regolito lunar é de grão muito fino e pulverulento, mas não se engane, pois esses grãos também são afiados. A inalação de poeira lunar pode danificar os pulmões e o material não é particularmente adequado para a vida vegetal.

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“Em última análise, gostaríamos de usar dados de expressão gênica para ajudar a melhorar as respostas ao estresse a um nível em que as plantas – especialmente as colheitas – possam crescer no solo lunar com muito pouco impacto em sua saúde”, acrescentou Paul.

Ferrell diz que o cultivo de plantas na Lua é fundamental para permanecer na Lua por muito tempo, ajudando a fornecer não apenas comida, mas também ar e água limpos para astronautas e outros visitantes.

“Quando vamos ao espaço em algum lugar, sempre levamos nossos cultivos conosco”, disse Ferrell, também da Universidade da Flórida. “Mostrar as plantas que vão crescer no solo lunar é, na verdade, um grande passo nessa direção.”