dezembro 1, 2022

O Ribatejo | jornal regional online

Informações sobre Portugal. Selecione os assuntos que deseja saber mais sobre a Folha d Ouro Verde

Cientistas: a lua de Júpiter Europa pode ter água onde a vida poderia existir | Júpiter

Piscinas subterrâneas de água salgada podem ser comuns na lua de Júpiter, Europa, de acordo com pesquisadores que acreditam que os locais podem ser locais promissores para procurar sinais de vida extraterrestre.

Evidências de poças rasas, não muito abaixo da superfície congelada da lua joviana, surgiram quando os cientistas notaram que cordilheiras paralelas gigantes que se estendem por centenas de quilômetros sobre a Europa eram surpreendentemente semelhantes às características da superfície detectadas na camada de gelo da Groenlândia.

Se as vastas cadeias de gelo que cruzam a Europa se formaram de maneira semelhante às da Groenlândia, bolsões de água subterrânea podem ser onipresentes no corpo e ajudar a distribuir substâncias químicas vitais da crosta de gelo para o oceano salgado que se esconde longe.

“A água líquida perto da superfície da crosta de gelo é realmente um lugar provocativo e promissor para imaginar a vida depois de levar uma bala”, disse Dustin Schroeder, professor assistente de geofísica da Universidade de Stanford. “A ideia de que poderíamos encontrar uma assinatura que sugira uma bolsa de água promissora como esta, eu acho, é muito empolgante.”

Europa tem 2.000 milhas de largura, que é um pouco menor que a lua da Terra. Tornou-se um grande concorrente na busca de vida em outros lugares quando observações de telescópios terrestres e da sonda espacial em trânsito encontraram evidências de um oceano profundo de 16 a 15 milhas abaixo de sua superfície gelada.

Estima-se que o oceano de Europa tenha cerca de 40 a 160 quilômetros de profundidade, portanto, embora tenha um quarto da largura da Terra, pode conter duas vezes mais água do que todos os oceanos da Terra juntos.

READ  COVID-19 3ª dose de vacina para proteção contra hospitalização diminui após 3 meses

Apesar de tudo o que se sabe sobre Europa, as imagens do corpo congelado levantaram mistérios de longa data. A primeira é a presença de bordas duplas largas que cobrem a superfície como cicatrizes. Os cumes podem ter até 300 metros (1.000 pés) de altura e são separados por vales de meia milha de largura.

A equipe da Universidade de Stanford começou com uma apresentação acadêmica sobre a Europa mencionada diplóides intrigantes. Imagens do recurso lembraram os cientistas de uma borda dupla muito menor que eles observaram no noroeste da Groenlândia. Armados com radar e outras observações das colinas da Groenlândia, eles partiram para entender como elas se formaram.

“Na camada de gelo da Groenlândia, há uma característica de pequenas cristas duplas que são muito semelhantes às que vemos na superfície da lua de Júpiter, Europa”, disse Riley Culberg, candidato a doutorado e geofísico da Universidade de Stanford. “E a razão empolgante de termos essa vantagem analógica na Groenlândia é que estamos tentando descobrir o que faz as esporas duplas sobre a Europa há cerca de 20 anos.”

Escrita Comunicações da NaturezaOs pesquisadores descreveram como as cristas duplas de gelo da Groenlândia, que são cerca de 50 vezes menores que as da Europa, se formaram quando piscinas rasas de água subterrânea congelaram e quebraram repetidamente a superfície, elevando-se constantemente. “É como quando você coloca uma lata de refrigerante no freezer e ela explode. Esse tipo de pressão é o que empurra as bordas da superfície para cima”, disse Kohlberg.

Na Groenlândia, a água escoa para bolsões subterrâneos de lagos superficiais, mas na Europa, os cientistas suspeitam que a água líquida está sendo empurrada para a superfície do oceano subjacente através de fraturas na crosta de gelo.

Eles acrescentaram que esse movimento da água pode ajudar a circular substâncias químicas essenciais para a vida no oceano da Europa.

É “razoável” que as colinas de Europa tenham sido formadas pela pressão da água para cima, disse Michael Manga, professor de ciências da Terra e planetárias da Universidade da Califórnia, Berkeley, que não esteve envolvido na pesquisa.

Mas as perguntas permanecem. “Eu me pergunto por que os recursos são tão menores na Terra”, disse ele. Embora a gravidade mais forte da Terra possa explicar por que as colinas são mais baixas aqui do que na Europa, não está claro por que os vales entre elas também são estreitos.

NASA Missão Europa ClipperCom lançamento programado para 2024, espera-se que esclareça como as esporas duplas se formam ao fazer um levantamento detalhado da lua de Júpiter e investigar se ela abriga condições adequadas para a vida.