maio 18, 2022

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CEO da Rocket Lab descreve a captura de mísseis de helicóptero como chave para alcançar alvos reutilizáveis

O booster Electron está chegando ao show de helicópteros da empresa para caça.

laboratório de foguetes

laboratório de foguetes O CEO Peter Beck anunciou a primeira tentativa da empresa na segunda-feira de capturar um foguete de míssil Electron usando um helicóptero após o lançamento, chamando-o de “excepcional”, dizendo à CNBC que O teste atendeu a “99%” das metas da empresa de reutilizar os mísseis.

“Ontem foi uma demonstração de que tudo funciona – tudo é possível. Você pode controlar com sucesso e reinserir um arquivo [rocket] Saia do espaço e coloque-o sob um pára-quedas… Então saia e recupere-o de helicóptero no ar.”

A Rocket Lab quer tornar seus propulsores de foguetes reutilizáveis, como os de Elon Musk SpaceX, mas com abordagem muito diferente. Após o lançamento de um foguete Electron da Nova Zelândia na segunda-feira, a empresa usou um helicóptero para desativar um pára-quedas que estava desacelerando o foguete quando ele retornava à Terra.

A SpaceX usa os motores de seu foguete para desacelerar durante a reentrada e implanta pernas largas para pousar em grandes plataformas.

Beck disse que enquanto o helicóptero Rocket Lab estava “bem acoplado” e começou a voar enquanto carregava o booster, o piloto do helicóptero viu que a carga útil do booster era diferente dos testes anteriores e disparou o booster, que caiu no Oceano Pacífico. O booster foi então retirado da água pela nave Rocket Lab. Beck disse que o míssil estava em condições “excelentes” e que o piloto “tomou a decisão certa”.

Beck observou que o helicóptero Sikorsky S-92 da Rocket Lab é capaz de levantar 5.000 kg, com o booster Electron pesando “pouco menos de 1.000 kg”. Embora o teste tenha uma “grande margem”, disse Beck, o Rocket Lab usou “estimativas realmente conservadoras” para maximizar a segurança durante a caça. O helicóptero é pilotado por uma tripulação de três: piloto, co-piloto e controlador.

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Ao tornar seus propulsores reutilizáveis, o Rocket Lab poderá ser lançado com mais frequência e, ao mesmo tempo, reduzir o custo dos materiais para cada missão.

Beck revelou que o booster Electron representa entre 70% e 80% do custo total do veículo. Reutilizá-lo gerará economias significativas para a empresa e reduzirá o número de boosters que ela precisa produzir.

O Rocket Lab devolverá o booster Electron à sua fábrica para desmontá-lo, inspecioná-lo e iniciar o processo de reforma para o próximo voo.

Enquanto Beck advertiu que a empresa precisava “executar vários testes” no booster, o Rocket Lab “tentaria lançá-lo novamente” – no que seria o primeiro lançamento de um míssil reutilizado.

Beck estima que metade das missões do Rocket Lab usará mísseis reutilizáveis. Lançamentos noturnos, quando o helicóptero não está voando, ou lançamentos que exigem a capacidade total do míssil, diminua esse número. (Rocket Lab perde cerca de 10% da capacidade de carga do elétron em sua configuração reutilizável.)

“A reutilização é um processo iterativo. Como vimos com a SpaceX – primeiro foram seis meses ou mais, depois veja o que é agora: leva semanas para se transformar”, disse Beck.