Fevereiro 24, 2024

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Bill Belichick teve um sucesso lendário com o New England Patriots

Bill Belichick teve um sucesso lendário com o New England Patriots

É difícil causar boa impressão e ainda mais difícil fazer história num lugar tão antigo e importante como a Nova Inglaterra. A régua de medição está muito alta.

Mas Bill Belichick, que deixou o cargo de técnico do New England Patriots na quinta-feira após 24 anos de domínio incomparável no esporte mais popular da América, será lembrado ao lado de lendas da Nova Inglaterra como Ted Williams, Bill Russell e Paul Revere.

Bem, Paul Revere é superestimado. Apenas Tom Brady estará para sempre ao lado de Paul Revere.

No entanto, Belichick, cujas equipes venceram seis Super Bowls da NFL com Brady como zagueiro, é grande o suficiente na área de Boston para se qualificar para um Kennedy honorário.

Belichick sai da equipe técnica do Patriots, após anos consecutivos de derrotas que incluíram um recorde de 4-13 nesta temporada, é o fim de uma era em um lugar onde os campeões esportivos podem ofuscar quase qualquer senador, líder cívico ou artista. Belichick, conhecido como Sua aparência enrugada, com rosto sério e voz monótona, foi celebrado como erudito, salvador e sábio. Ele também se tornou um modelo influente e popular na Nova Inglaterra.

Mesmo mudar-se de Nova York para a Nova Inglaterra não era contra ele.

Ben Rafelson, torcedor de longa data dos Patriots que mora em Boston, acredita que a influência de Belichick na região se tornou quase mística.

“Qualquer movimento que ele fizesse, mesmo que nós, torcedores, tivéssemos dúvidas no início, estávamos acostumados a saber que esse homem, Bill Belichick, era informado e sábio”, disse Rafelson, 34 anos, na quinta-feira, referindo-se a um dos apelidos de Belichick. Ele é Yoda.

“Nós nunca o questionamos.”

Esta não é a história de sucesso que alguém esperava. Em 27 de janeiro de 2000, nada sobre a chegada de Belichick dos aviões como novo general de campo dos Patriots sugeria que a identidade cultural da região estava prestes a passar por uma grande transformação. Os Patriots, perdedores frequentes, foram ignorados. Brady ainda era um obscuro ex-zagueiro universitário, sem perspectivas concretas de emprego no futuro próximo.

(Quando se trata dos Patriots, alguns podem chamar a última característica de cortina de fumaça para trapaça, mas falaremos mais sobre isso mais tarde.)

Sob Belichick, cujo recorde de treinador do Patriots na temporada regular foi de 266-121, a influência do vitorioso time atlético de Boston aumentou. Por quase um século, a importância ou influência dos times da Nova Inglaterra foi amplamente limitada. Mas com Belichick no comando, os Patriots se tornaram um fenômeno nacional reconhecido. Até porque os fãs nos 44 estados fora da Nova Inglaterra os odiavam.

O quase sem palavras Belichick era a cara de pôquer perfeita para o emergente movimento Patriots que dominaria a anteriormente sóbria NFL por quase duas décadas. Belichick não era da Nova Inglaterra, embora tenha passado os verões em Nantucket quando adolescente e seus anos de formação na escola preparatória em Andover, Massachusetts, e na Universidade Wesleyan, mas ele naturalmente incorporou os traços de caráter dos residentes da região, especialmente da população da classe trabalhadora. … Nova Inglaterra, você pode achar que é familiar.

Nascido em Nashville e criado principalmente em Annapolis, Maryland, Belichick não tinha direitos de nascença na Nova Inglaterra, mas era apenas isso.

Recompensou o desempenho em detrimento de índices potenciais e subvalorizados. Belichick, que geralmente atuava como seu próprio patrão quando se tratava de montagem de escalação e escolhas para o draft da faculdade, tinha um talento bem desenvolvido e um desejo de encontrar o jogador versátil e desconhecido que outros ignoravam.

Ninguém se encaixa no perfil como Brady (que foi escolhido com a 199ª escolha entre 254), a menos que seja o wide receiver Julian Edelman, que Belichick também selecionou no final com a 232ª escolha do draft da NFL de 2009. “Bill quer vencedores, e ele não quer. Não me importo com o que aconteça”, disse ele sobre Belichick, cujas 333 vitórias na NFL estão 14 abaixo do recorde de vitórias de Don Shula como treinador. Estes parecem vencedores.”

Se esse fosse um slogan ousado para o time, dezenas de milhares de torcedores dos Patriots teriam balançado a cabeça em concordância enquanto se amontoavam contra os ventos invernais nas arquibancadas do Foxboro Stadium, o edifício abandonado onde os times de Belichick da Nova Inglaterra foram forçados a jogar. mas isso mesmo assim construiu a base de uma dinastia.

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“Bill se tornou um dos filhos adotivos da Nova Inglaterra muito rapidamente, talvez porque aceitou o desafio de vir para cá”, disse Richard Johnson, curador do Boston Sports Museum, que assistiu ao seu primeiro jogo dos Patriots na década de 1960. “É uma área difícil de trabalhar no esporte porque há grandes expectativas e as pessoas tendem a ser um pouco críticas. Você afunda ou nada muito rapidamente, mas ele não se esquivou disso e as pessoas gostaram disso.”

“Ele certamente é um de nós em muitos aspectos”, acrescentou Johnson, coautor de “The Pats: An Illustrated History of the New England Patriots”.

O espírito de equipe contra todas as probabilidades de Belichick se tornou um grito de guerra na Nova Inglaterra, assim como sua reputação de líder taciturno e sólido, principalmente nos treinos de equipe. Para os torcedores dos Patriots, cansados ​​de décadas de derrotas, seu treinador tinha bons motivos para franzir a testa.

Os fãs queriam alguém mal-humorado, como um velho tentando “mandar sopa” para uma sopa de Boston (pegando emprestada uma frase de “Seinfeld”). Os fãs entenderam e também ficaram com raiva.

Com o tempo, à medida que os Patriots começaram a acumular troféus do Super Bowl, Belichick, 71 anos, tornou-se o avatar de um novo tipo de elegância na Nova Inglaterra. Os torcedores compareciam aos jogos vestindo a jaqueta exclusiva do treinador, com as mangas cortadas acima do cotovelo. Novas lojas vendiam fantasias de Halloween de Belichick, completas com calças de moletom disformes e um chapéu de esqui desbotado. Como sempre, o segredo para impressionar Belichick era nunca sorrir.

Os sucessos dos Patriots tornaram-se o ímpeto para o que se tornou a era de ouro das organizações esportivas profissionais na Nova Inglaterra. Do primeiro título da NFL em 2001 ao último em 2018, o Boston Red Sox, o Celtics e o Bruins combinaram as seis vitórias dos Patriots no Super Bowl.

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No entanto, no caso dos Patriots, às vezes houve uma reação nacional ao sucesso contínuo do time, centrado nos escândalos de trapaça associados ao time e a Brady. As acusações de trapaça, algumas das quais apresentadas em tribunal, pareciam legítimas para muitos, incluindo o comissário da NFL Roger Goodell, que ordenou que o time pagasse uma multa pesada, desistisse de escolhas de draft e jogasse quatro partidas na temporada de 2016 sem Brady. Em um incidente separado de aparente fraude em 2007, Belichick foi multado no máximo de US$ 500.000 da liga.

Fora dos Seis Estados da Nova Inglaterra, as travessuras dos Patriots nunca serão esquecidas, mas dentro da região serviram apenas para reavivar uma mentalidade já familiar de “nós contra eles”. Os escândalos, com nomes da moda como Deflategate e Spygate, fizeram os Patriots se manterem firmes e reagirem. A resposta da mídia social foi como uma versão moderna do Boston Tea Party.

Na Nova Inglaterra, Belichick e Brady riram por último e mais um pouco. Depois que Brady voltou de sua suspensão de quatro jogos em 2016, os Patriots avançaram para o Super Bowl e, apesar de perderem 25 pontos no jogo, se recuperaram para vencer. Então eles ganharam outro Super Bowl duas temporadas depois.

Foi a última conquista de Belichick na Nova Inglaterra. Nas últimas cinco temporadas, ele perdeu mais jogos do que ganhou.

Mas não é assim que Belichick será lembrado. Ele deixou para trás uma paisagem transformada da Nova Inglaterra. No início de um novo século, o renascimento inesperado de uma franquia esportiva oprimida por Belichick infundiu nova energia em um campo antigo.

O que é ainda mais apropriado é que Belichick pode consolar-se com o facto de o seu legado na região ser, tal como o homem, subestimado.

Este legado é talvez mais evidente nas ruas de centenas de aldeias em toda a Nova Inglaterra à tarde e à noite, quando os Patriots jogam. São como cidades fantasmas.