outubro 24, 2021

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BepiColombo: Missão espacial europeu-japonesa captura imagens de Mercúrio | notícias espaciais

A BepiColombo tem como missão estudar todos os aspectos do Mercúrio, desde o seu núcleo aos processos de superfície e o campo magnético.

Uma espaçonave conjunta européia-japonesa retornou suas primeiras imagens de Mercúrio, o planeta mais próximo do sol.

A Agência Espacial Europeia disse que a missão BepiColombo fez o primeiro de seis voos em Mercúrio às 11h34 GMT de sexta-feira, usando a gravidade do planeta para desacelerar a espaçonave.

Depois de passar por Mercúrio em altitudes de menos de 200 quilômetros (125 milhas), a espaçonave capturou uma imagem em preto e branco de baixa resolução com uma de suas câmeras de vigilância antes de decolar novamente.

A Agência Espacial Europeia disse que a imagem capturada mostra características distintas do hemisfério norte e de Mercúrio, entre elas a cratera Lermontov de 166 quilômetros de largura.

“O sobrevôo foi perfeito do ponto de vista de uma espaçonave e é incrível finalmente ver nosso planeta-alvo”, disse Elsa Montagnion, diretora de operações de espaçonaves da missão.

A missão conjunta entre a Agência Espacial Europeia e a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão foi lançada em 2018 e voou uma vez sobre a Terra e duas vezes sobre Vênus em sua jornada ao menor planeta do sistema solar.

A Agência Espacial Europeia disse que a missão BepiColombo estudará todos os aspectos do Mercúrio, desde o seu núcleo aos processos de superfície, o campo magnético e a exosfera, “para melhor compreender a origem e evolução de um planeta próximo da sua estrela-mãe.”

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A missão visa entregar duas sondas à órbita de Mercúrio até o final de 2025.

A espaçonave não pode ser enviada diretamente para o planeta, porque a atração do Sol é tão forte que uma manobra de frenagem massiva é necessária para posicionar o satélite com sucesso, o que exigiria muito combustível para uma nave deste tamanho.

A gravidade exercida pela Terra e Vênus – conhecida como assistência gravitacional – permite que desacelerem “naturalmente” durante sua jornada.

Mais cinco voos são necessários antes que BepiColombo possa ser desacelerado o suficiente para lançar o Mercury Planetary Orbiter da JAXA e a Mercury Magnetospheric Orbiter da JAXA.

Farouk El-Baz, astrônomo da Universidade de Boston, descreveu o vôo bem-sucedido como um “momento extraordinário”.

“É ótimo porque usamos a força gravitacional de Mercúrio para colocar a espaçonave perto o suficiente uma da outra para que pudéssemos ver as imagens”, disse ele à Al Jazeera.

“Não vamos lá há muito tempo e apenas duas missões visitaram Mercúrio antes, então estamos esperando um pouco de informação. Sabemos que pode haver um pouco de água sobrando, vestígios nas regiões polares, em áreas que nunca ver o sol. Mas não temos certeza sobre isso. “

“Esperamos que esta missão nos dê uma olhada se há tão pouca água nas regiões polares, onde eles nunca veem o sol, onde está muito frio e muito frio. Mas o planeta se move ao redor do sol muito rapidamente. Ele orbita o sol em 88 dias. Portanto, é completamente diferente de outros planetas. Portanto, precisamos saber do que é feito, como evoluiu e se tem ou não um campo gravitacional. “

A missão tem o nome do cientista italiano Giuseppe “Pepe” Colombo, a quem se atribui o auxílio no desenvolvimento da manobra de auxílio da gravidade usada pela primeira vez pela NASA Mariner 10 quando voou para Mercúrio em 1974.

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