Maio 21, 2024

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Astrônomos finalmente descobriram um planeta rochoso com atmosfera

Astrônomos finalmente descobriram um planeta rochoso com atmosfera

WASHINGTON – Os astrónomos procuram há anos planetas rochosos fora do nosso sistema solar que tenham atmosferas, uma característica considerada essencial para qualquer possibilidade de albergar vida. Parece que finalmente localizaram um local. No entanto, tem uma superfície de rocha fundida, que não oferece esperança de habitabilidade.

O planeta é uma “super-Terra” – um mundo rochoso muito maior que o nosso planeta, mas menor que Netuno – que orbita perigosamente perto de uma estrela tênue ligeiramente menos massiva que o nosso Sol, completando rapidamente sua órbita a cada 18 horas ou mais, disseram os pesquisadores. Quarta-feira.

Observações infravermelhas usando dois instrumentos a bordo do Telescópio Espacial James Webb indicaram a presença de uma atmosfera significativa — embora inóspita —, talvez constantemente reabastecida por gases que emanam de um vasto oceano de magma.

“A atmosfera é provavelmente rica em dióxido de carbono ou monóxido de carbono, mas também pode conter outros gases, como vapor de água e dióxido de enxofre”, disse o cientista planetário Renyu Hu, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e do Instituto de Tecnologia da Califórnia, para determinar a composição precisa. da atmosfera. , autor principal do estudo publicado na revista Nature.

Os dados de Webb também não mostraram a espessura da atmosfera. Ele disse que poderia ser tão espesso quanto a Terra ou até mais espesso que Vênus, cuja atmosfera tóxica é a mais densa do nosso sistema solar.

O planeta, chamado 55 Cancri e ou Janssen, é cerca de 8,8 vezes mais massivo que a Terra e tem um diâmetro cerca de duas vezes maior que o do nosso planeta. Ele orbita sua estrela a uma distância de 25 da distância entre o planeta Mercúrio e o Sol, e é o planeta mais profundo do nosso sistema solar. Como resultado, a temperatura da superfície é de cerca de 3.140 graus Fahrenheit.

“Na verdade, este é um dos planetas rochosos mais quentes conhecidos”, disse o astrofísico e coautor do estudo Brice-Olivier Demaury, do Centro para o Espaço e Habitabilidade da Universidade de Berna, na Suíça. “Provavelmente existem lugares melhores para passar férias em nossa galáxia.”

O planeta provavelmente está bloqueado pelas marés, o que significa que está sempre voltado para o mesmo lado da sua estrela, tal como a Lua faz em direção à Terra. O planeta está localizado na nossa galáxia, a Via Láctea, a cerca de 41 anos-luz da Terra, na constelação de Câncer. Um ano-luz é a distância que a luz percorre em um ano, que é de 9,9 trilhões de milhas. Sabe-se que quatro outros planetas, todos gigantes gasosos, orbitam a sua estrela hospedeira.

Esta estrela está gravitacionalmente ligada a outra estrela em um sistema binário. A outra é uma anã vermelha, que é o menor tipo de estrela regular. A distância entre esses companheiros é 1.000 vezes a distância entre a Terra e o Sol, e a luz leva seis dias para viajar de um para o outro.


Provavelmente existem melhores locais para férias em nossa galáxia.

– Brice Olivier Demaury, Universidade de Berna


Depois de todas as pesquisas, descobriu-se que o exoplaneta rochoso, cujo os cientistas finalmente encontraram evidências de ter uma atmosfera, é um planeta que provavelmente não deveria ter uma. Por estar tão perto de sua estrela, qualquer atmosfera deve ser removida dela pela radiação estelar e pelos ventos. Os gases dissolvidos no vasto oceano de lava que se acredita cobrir o planeta podem continuar a ferver para reabastecer a atmosfera, disse Hu.

“O planeta não pode ser habitável”, disse Hu, porque é tão quente que não há água líquida, uma condição básica para a vida.

Todos os exoplanetas anteriores que foram descobertos com atmosferas eram gasosos, não rochosos. Enquanto Webb ultrapassa os limites da exploração de exoplanetas, a descoberta de um planeta rochoso com atmosfera representa um progresso.

Na Terra, a atmosfera aquece o planeta, contém o oxigênio que as pessoas respiram, protege da radiação solar e cria a pressão necessária para que a água líquida permaneça na superfície do planeta.

“Na Terra, a atmosfera é a chave da vida”, disse Demory. “Este resultado em 55 Cnc e aumenta a esperança de que Webb possa realizar investigações semelhantes em planetas muito mais frios que 55 Cnc e, o que poderia apoiar a presença de água líquida nas suas superfícies.