janeiro 28, 2023

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Astronauta da Apollo Walter Cunningham morre aos 90 anos

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CNN

Walter Cunningham, um astronauta aposentado da NASA e piloto do primeiro voo tripulado do famoso programa Apollo da agência espacial, morreu na manhã de terça-feira aos 90 anos, segundo a NASA. Ele disse.

Cunningham foi um dos primeiros membros do programa de voos espaciais tripulados da NASA como membro da terceira classe de astronautas, juntando-se à agência espacial em 1963. Ele foi selecionado para comandar a Apollo 7, a primeira missão tripulada do programa da NASA que pousou humanos. na lua pela primeira vez.

A família Cunningham observou em um comunicado compartilhado pela NASA. “O mundo perdeu outro verdadeiro herói e sentiremos muito a falta dele.”

Lançada em 1968 e com duração de quase 11 dias, a missão Apollo 7 enviou a tripulação em uma jornada em órbita que foi um voo de teste que poderia provar a capacidade da cápsula Apollo de se encontrar com outras espaçonaves em órbita e abrir caminho para uma exploração mais profunda no futuro. . Vazio. Ele também é famoso por aparecer na primeira transmissão de televisão ao vivo de americanos do espaço, de acordo com NASA.

Cunningham foi o último membro sobrevivente da tripulação da Apollo 7, que também incluía astronautas Wally Shira E a Don Ezel.

Nascido em Creston, Iowa, ele recebeu um BA com honras em Física e um MA cum laude em Física pela Universidade da Califórnia, Los Angeles, Cunningham Ele tinha 36 anos quando a missão Apollo 7 decolou. entrevista Com o NASA Oral History Office em 1999, ele refletiu sobre sua carreira e motivações.

A tripulação do primeiro voo da Apollo da NASA -- (da esquerda) Cunningham, Don F. Eisell e Walter M. Schirra -- se prepara para testes de simulação de missão em 1968 na North American Flight Plant.

“Sou uma daquelas pessoas que nunca olha para trás. Só me lembro quando alguém me perguntou depois que me tornei um astronauta”, disse Cunningham. “Tudo o que me lembro é de manter meu nariz no rebolo e querer fazer o meu melhor – Não percebi isso na época, mas foi porque sempre quis estar mais bem preparado para a próxima etapa. Sempre olhei para o futuro. Eu não vivo no passado.”

Embora ele tenha se aventurado no espaço sideral apenas uma vez, Cunningham tornou-se piloto do programa Skylab da NASA, a primeira estação espacial dos Estados Unidos a orbitar a Terra de 1973 a 1979.

Antes de ingressar na NASA, Cunningham ingressou na Marinha dos Estados Unidos e começou a treinar como piloto em 1952, disse ele. oficial Biografia NASA, e serviu como piloto de caça com o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA em 54 missões na Coréia.

“A única coisa que me lembro de ter me tornado um astronauta é porque vejo que está se tornando um dos melhores pilotos de caça do mundo, se não o melhor”, disse Cunningham em entrevista ao NASA Oral History Office.

Cunningham também concluiu um doutorado em física pela UCLA sem concluir uma tese e, em 1974, concluiu um programa avançado de gerenciamento na Harvard Graduate School of Business, de acordo com a NASA.

Cunningham testemunha sobre a exploração espacial durante a audiência do Subcomitê de Comércio, Ciência e Transporte do Senado dos EUA sobre Espaço, Ciência e Competitividade no Capitólio em Washington, DC em 24 de fevereiro de 2015.

Ele trabalhou como físico para a Rand Corporation, um think tank militar sem fins lucrativos, antes de ingressar na tripulação de astronautas.

Depois de deixar a agência espacial, Cunningham vestiu muitos chapéus, assumindo vários cargos no setor privado. De acordo com sua biografia na NASA, ele ocupou vários cargos executivos em empresas de desenvolvimento, atuou como consultor de startups, tornou-se empresário e investidor e, por fim, tornou-se apresentador de um programa de rádio.

Anos depois, Cunningham também se tornou um crítico ferrenho das percepções predominantes sobre a influência da humanidade nas mudanças climáticas.

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