julho 7, 2022

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As naves espaciais mais distantes dos humanos enviam sinais estranhos de fora do nosso sistema solar

Em 5 de setembro de 1977, a NASA lançou uma sonda espacial chamada Viajante 1 no universo. Quase 45 anos depois, para espanto dos astrônomos de todo o mundo, essa ave ainda ganha vida enquanto viaja por toda parte. Plutão.

Na verdade, a Voyager 1 viajou muito sair da fronteira Nosso sistema solar – agora dando leituras estranhas que os cientistas estão lutando para entender.

O mistério provavelmente tem algo a ver com o fato de a Voyager 1 ser o objeto artificial mais distante do espaço. A uma distância de 14,5 bilhões de milhas da Terra, a Voyager 1 passou pela heliosfera em 2012 o sol É a barreira que separa o vento solar do meio interestelar, ou seja, toda a matéria e radiação no espaço entre os diferentes sistemas solares da galáxia. Isso significa que a Voyager 1 está literalmente localizada no vazio interestelar da Via Láctea.


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Isso pode ter algo a ver com o porquê Era de Jimmy Carter A máquina está enviando sinais que podem ser descritos como estranhos.

“O explorador interestelar opera normalmente, recebendo e executando comandos da Terra, além de coletar e retornar dados científicos”, NASA explicou em seu site. “Mas as leituras do Expression Probe Position and Control System (AACS) não refletem o que realmente está acontecendo a bordo.”

“Também estamos no espaço interestelar – um ambiente altamente radioativo para o qual nenhuma espaçonave voou antes.”

Mais especificamente, explicou a NASA, o AACS mantém a antena da espaçonave apontada para a Terra para que ela transmita os dados de volta ao nosso planeta. Na superfície, o sistema AACS parece continuar funcionando, mas todos os dados de telemetria que ele envia de volta são inválidos, como se tivessem sido gerados aleatoriamente ou fisicamente impossíveis. Isso levanta questões.

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“Um enigma como esse está no mesmo nível do ciclo neste ponto da missão Voyager”, disse Susan Dodd, gerente de projetos das Voyager 1 e 2 no Jet Propulsion Laboratory da NASA no sul da Califórnia, em comunicado. “A espaçonave tem aproximadamente 45 anos, o que está muito além do que os planejadores da missão esperavam.”

Dodd acrescentou: “Também estamos no espaço interestelar – um ambiente altamente radioativo onde nenhuma espaçonave voou antes. Portanto, há alguns grandes desafios para a equipe de engenharia. Mas acho que se há uma maneira de resolver esse problema com o AACS, nossa equipe vai encontrá-lo.”

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Isso não seria uma solução rápida. O sinal da Terra atualmente leva 20 horas e 33 minutos para chegar à Voyager 1 e vice-versa. Ambos os gêmeos Voyager 1 e Voyager 2 sofrem com uma fonte de alimentação cada vez menor, forçando os engenheiros a desligar as peças para economizar o máximo possível. Alguns esperam que a Voyager 1 possa continuar transmitindo dados até 2025, após o qual os geradores de radioisótopos termoelétricos (RTGs) não poderão reunir energia suficiente para manter seus equipamentos funcionando.

Mesmo que a Voyager 1 esteja em seus estágios finais mais cedo do que o esperado, ela ainda tem um voo histórico. Como voou por gigantes gasosos Júpiter E SaturnoAssim como a maior lua de Saturno TitãObtive imagens detalhadas e quantidades sem precedentes de dados. A sonda Voyager é conhecida por conter o chamado “disco de ouro” (na verdade, dois registros fonográficos) que preservam a cultura da Terra para quaisquer seres extraterrestres que possam tropeçar e ingeri-la. Os discos folheados a ouro incluem desde os sons da natureza até a música de Wolfgang Amadeus Mozart e Chuck Berry.

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De fato, a sonda Voyage 1 está agora tão profunda no espaço que os astrônomos conseguiram fazê-lo Ouvir um “hum” literalmente produzido pelo nosso sistema solar enquanto naves espaciais viajam para fora dele.

Stella Koch-Uker, estudante de doutorado no Departamento de Astronomia e no Centro Cornell de Astrofísica e Ciências Planetárias, disse ao Salon na época sobre o estudo do principal autor. “Estamos observando o zumbido fraco e contínuo do gás interestelar.”

Um dos autores seniores – James Cordes, professor de astronomia da Universidade Cornell – disse ao Salon que “o meio interestelar é como uma chuva calma ou suave. chuva leve.”

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