Junho 25, 2024

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Andando com a mulher responsável pelo último muscle car da América

Andando com a mulher responsável pelo último muscle car da América

Nova York (CNN) Parece uma boa ideia neste momento. muito empolgante. Posso dirigir o que em breve será o último muscle car movido a gasolina da América com a mulher responsável por colocá-lo em produção e nas ruas. Mas estávamos na cidade de Nova York, eram 4 da tarde e eu deveria ter pensado melhor.

Laurie Transou assumiu recentemente o cargo de Chief Software Engineer na Ford Mustang. Ela é responsável pelas modificações finais e lançamento de produção do novo Mustang 2024. Como acontece com todos os Mustangs dos últimos 59 anos, este novo modelo estará disponível apenas com motores a gasolina. Durante o que acabou sendo uma viagem muito longa em uma distância muito curta, aprendi um pouco sobre ela e a decisão da Ford de manter o Mustang funcionando depois de quase 60 anos.

Lori Transo, engenheira de software chefe do Ford Mustang.

Transou e outros da Ford dirão que existe um Mustang elétrico, o Mustang Mach-E SUV. Mas não estávamos falando sobre o Mustang. Devido à forma como a Ford está organizada agora, com Seções operacionais separadas Responsável por veículos movidos a gasolina e carros elétricos – o Ford Blue e o Ford Model E, respectivamente – a Transou não é responsável pelo Mustang Mach-E. Este é o trabalho de outra pessoa.

Quando decolamos, houve uma explosão de velocidade e ruído do motor V8 enquanto descíamos a 11ª Avenida em Manhattan. Transou estava ao volante porque os repórteres não têm permissão para dirigir o Mustang 2024 até que algumas coisas sejam finalizadas. No entanto, eu estava obtendo o que se tornaria, nos anos seguintes, uma experiência cada vez mais rara.

Transou nunca falou mal do Mustang Mach-E, mas como alguém que aprendeu a dirigir um Mustang de transmissão manual na adolescência, ela claramente tem um apego pessoal.

“Temos um Mustang Mach E. Ele está indo incrivelmente rápido em linha reta”, disse ela. “O Mustang pode ir rápido, mas também tem um manuseio e direção incríveis e, em seguida, uma nota de escape. Portanto, cada um oferece algo um pouco diferente.”

Além disso, a economia de combustível zero do Mach-E ajuda a manter a economia de combustível média da Ford, um número que os reguladores estão observando. Isso significa que a Ford não precisa se preocupar em vender seus Mustangs de duas portas movidos a gasolina.

O carro em que estávamos, o Mustang Coupe, é de fato um estranho na indústria automobilística americana. Primeiro, é o único carro físico que a Ford vende atualmente nos Estados Unidos. Todos os outros produtos da Ford vendidos aqui são caminhões ou SUVs. Em segundo lugar, os seus principais concorrentes, que são Chevrolet Camaro e Dodge Challenger, ambos serão descontinuados no próximo ano. A GM já anunciou que planeja vender qualquer coisa, menos carros elétricos de passageiros até 2035 Além disso, o Camaro não era páreo para o Mustang na competição mais importante – vendas.

Quanto ao Challenger, tem sido popular, mas a Stellantis, empresa controladora da Dodge, atualmente não possui EVs para compensar as grandes vendas de V8s para economia de combustível e regulamentos de emissões. Então a Dodge planeja lançar uma extensão carro muscular elétrico em vez disso.

Com espaço para respirar, o Mustang parecerá uma espécie de fóssil vivo de uma era anterior no mundo automotivo. É claro que isso faz parte de seu charme contínuo e talvez uma das razões pelas quais a Ford decidiu não oferecer uma versão híbrida, pelo menos por enquanto.

Lori Transo ganhou seu Mustang 1991 quando era mais jovem.

“A escolha no momento foi usar o ICE e tudo o que o ICE tem a oferecer”, disse Transou, usando um termo da indústria para o motor de combustão interna.

Os clientes que gostam de um som estrondoso podem adorar o híbrido em algum momento, disse ela, “se decidirmos oferecer isso”.

Depois de percorrermos alguns quarteirões pela Southbound Tenth Avenue com pouco mais tráfego, é hora de voltar para o norte ou, no jargão de Manhattan, para o centro da cidade. Foi quando percebi nosso erro. Uma vez que estávamos de volta ao norte, estávamos indo em direção ao Lincoln Tunnel na hora do rush.

O novo motor V8 de 500 cavalos do Mustang é simples. Não há turbocompressor ou algo assim. E ainda é oferecido com uma transmissão manual do tipo que o Transco estava usando, rangendo a perna esquerda no pedal da embreagem e raramente passando da primeira marcha em um engarrafamento.

Cerca de 40% dos compradores do V8 Mustang recebem uma transmissão manual, disse ela, para uma experiência de direção verdadeiramente clássica.

“Acho que uma vez que você aprende a dirigir um manual, é uma experiência divertida e envolvente”, disse ela. “É como fazer parte da unidade.”

Mesmo do banco do passageiro, não parece tão divertido e atraente.

Ford Mustang Dark Horse 2024.

No que diz respeito ao Mustang, a opção “high-tech” moderna é o motor quatro cilindros “EcoBoost” de 315 cv que, como aponta a Transo, entrega muito mais potência do que o grande V8 do Mustang 1991 quando jovem . O eficiente motor de 4 cilindros estará agora disponível apenas com transmissão automática. Eu reclamei sobre isso – ela gostou do motor de 4 cilindros com transmissão manual, uma combinação que você ainda pode encontrar nos Mustangs de hoje – mas não acho que ela mudará de ideia.

Como você deve imaginar, desde que cresceu com Mustangs e agora está no comando do programa Mustang, o Transo tem ligação com a Ford.

“Trabalho dentro e fora da empresa há mais de 30 anos”, disse ela.

Seu pai trabalhava para a Ford. Seu marido também trabalha para a Ford. Assim como seu sogro, irmão e cunhado. Assim como todos os seus quatro filhos.

Antes de mudar de emprego para liderar o lançamento do Mustang, ela supervisionou extensivamente as marcas icônicas da Ford, que incluem o Mustang, Bronco e F-150. Ela estava envolvida em planos para novos derivados do Mustang e edições especiais. Não importa quanto tempo ficássemos parados no trânsito, ele não diria nada sobre nada além do modelo Dark Horse em que estávamos realmente sentados. Mas derivados, como Modelos Shelby são carosComo a Ford pode ganhar tanto dinheiro mesmo com todos os dispendiosos desenvolvimentos de engenharia do que é, em essência, um produto de “nicho”?

Por enquanto, o futuro do Ford Mustang é simplesmente que ele ainda está aqui, ainda provocando, e prometo que há mais novidades por vir.