setembro 28, 2022

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Alcaraz vence o errado no final do US Open

Foi a última final do US Open, disputada em uma cidade que nunca dorme, mas Carlos Alcaraz e Janic Sener fizeram valer a pena ficar até de madrugada.

Em uma das melhores (e mais longas) partidas já disputadas neste Grand Slam em Nova York, Alcaraz, um espanhol prodígio de 19 anos, lutou por um match point no quarto set para derrotar Sener, o italiano de 21 anos Velho, 6-3, 6-7 (7), 6-7 (0), 7-5, 6-3, para avançar para as semifinais.

“Eu sempre digo que você tem que acreditar em si mesmo o tempo todo, e essa esperança é a última coisa que você perde”, disse Alcaraz em entrevista na quadra na manhã de quinta-feira. “Eu só acreditei em mim e acreditei no meu jogo.”

A partida, um clássico instantâneo das quartas de final, durou 5 horas e 15 minutos e terminou às 2h50, 24 minutos após o recorde anterior, ela dividiu três partidas.

A emoção e a tensão eram tão consistentes que a qualidade e o esforço do chute transcendiam.

Alcaraz, o terceiro cabeça de chave, e Sinner, o 11º cabeça de chave, há muito são considerados o futuro do tênis, mas pareciam mais com o presente depois que a partida começou na noite de quarta-feira, avançando rapidamente da linha de base e perseguindo os chutes um do outro. e potenciais vencedores.

Mas apenas Alcaraz, um rápido piloto de acrobacias de Múrcia, terá a chance de se destacar neste campeonato extraordinariamente aberto. Ele enfrentará a americana Frances Tiafoe na sexta-feira no que será a primeira semifinal de Grand Slam para os dois homens. Nas demais semifinais, ele enfrentará o norueguês Kasper Ruud, a russa Karen Khachanov.

Nenhum desses quatro homens ganhou um grande título de simples: sem vergonha, sem surpresa em uma longa era dominada pelos três grandes de Roger Federer, Rafael Nadal e Novak Djokovic.

Mas nem Federer nem Djokovic jogaram este ano em Nova York, e Nadal, que está com poucas partidas e pode ter falta de inspiração após uma temporada de impostos, foi derrotado na quarta rodada por Tiafoe, o jogador de 24 anos que é o primeiro Americano desde Andy Roddick em 2006. Ele avança tão longe em seu evento em casa no Grand Slam.

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Tiafoe certamente terá a maioria dos apoios no Arthur Ashe Stadium, com capacidade para aproximadamente 28.000 espectadores, além de contar com a vantagem do conforto extra.

Sua partida de três sets com Andrei Rublev foi disputada na sessão diurna, permitindo que Tiafoe se acomodasse à noite em seu hotel, enquanto Alcaraz e Sener historicamente se empurravam pela noite.

A partida foi a segunda mais longa do Aberto dos Estados Unidos, depois das semifinais de 1992 entre Stefan Edberg e Michael Chang, que Edberg venceu em 5 horas e 26 minutos.

Mas Alcaraz, que caiu de costas e caiu em campo depois de terminar a partida com um saque vencedor, parecia pessimista ao bater no peito e agradecer aos poucos milhares de torcedores que ficaram até o final.

O relógio digital no campo mostrava que eram por volta das 3h, mas não era cedo demais para esperar o próximo jogo.

Vai ser muito difícil, todo mundo conhece o nível de Francis. Ele venceu Rafa Nadal. Rublev em três sets. Ele está jogando incrivelmente agora: alta confiança. Ele ama a torcida. Ele ama esta quadra.” .

Apesar do jovem karaz, isso se tornou um hábito. Sua partida anterior contra Marin Cilic – outro duelo de cinco sets – também terminou logo após as 2 da manhã, e as madrugadas quase certamente reviverão o debate sobre a sabedoria de colocar atletas de qualquer idade nessa posição.

O US Open não está sozinho: o Australian Open, o primeiro grande torneio da temporada, acabou ainda mais tarde. Mas com uma sessão noturna começando às 19h (ou mais tarde) e geralmente envolvendo o melhor de três sets e o melhor de cinco sets femininos, há sempre o risco de privação do sono.

Alterar os horários de início ou a programação pode remediar a situação, mas deve ser equilibrado com um forte foco em dar faturamento igual a homens e mulheres no showroom principal. As sessões noturnas também são uma fonte significativa de receita para os principais e muitos outros eventos turísticos (o Aberto da França também adicionou um em 2021).

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Mas Alcaraz, que está no meio de uma grande temporada, já provou que pode se recuperar de uma maratona de uma noite. Agora ele terá uma segunda chance. Ele é o jogador mais jovem a chegar às semifinais do US Open desde Pete Sampras, um americano que tinha 19 anos em 1990, quando conquistou o título.

Alcaraz cresceu jogando quase exclusivamente no saibro em Múrcia, sudeste da Espanha, em um clube local desenvolvido por seu avô. Mas nos últimos anos, ele vem treinando muito nas quadras duras da GC Ferrero Equilette Athletic Academy em Villena, a cerca de 100 quilômetros de distância, onde Alcaraz treina e trabalha com seu treinador, o ex-número um do mundo Juan Carlos Ferrero. A academia foi nomeada.

Embora Alcaraz tenha vencido Nadal e Djokovic para conquistar o título do Masters 1000 no saibro deste ano, chegando às quartas de final do Aberto da França, seus melhores resultados até agora em sua curta carreira vieram em quadra dura. Ele chegou às quartas de final no ano passado em sua estreia no US Open e chegou à final do BNP Paribas Open em março, antes de vencer o Miami Open.

Ele tem um estilo all-move, escorrega muito em aberturas fechadas mesmo em terreno duro, uma superfície que lhe permite fazer mudanças rápidas de direção e aproveitar ao máximo sua velocidade.

Sinner, que derrotou Alcaraz em julho na quarta rodada em Wimbledon, repetidamente teve que fazer três ou quatro chutes excelentes perto das linhas para garantir pontos enquanto Alcaraz se esticava e deslizava para recuperar bolas que de outra forma teriam escapado da chegada de menos talento.

Sinner não é rápido, nem um showman, mas ele tem suas próprias forças invejáveis, incluindo a capacidade de produzir potência e precisão aparentemente suaves através de socos e contra-socos próximos ou dentro da linha de base.

Ambos os caras perderam chances que poderiam ter tornado a noite mais fácil (e mais curta), mas isso se deve em parte à resiliência e habilidades do oponente.

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Quando Sener serviu a partida com um placar de 5-4, ele não conseguiu selar o acordo, não conseguindo converter o único match point em 40-30 quando errou um backhand poderoso de um segundo saque. Sener, então, errou um chute com um forehand largo para permitir que Alcaraz empatasse o placar em 5-5.

Alcaraz passou os próximos dois jogos para forçar o quinto set, que começou às 2h05 após quatro horas e meia de tênis.

No entanto, o nível não caiu, pois os dois homens continuaram a correr por todos os cantos do campo e fazer mágica em movimento.

“Eu estava pronto para uma luta dura e dura”, disse Sener. “Eu definitivamente me sinto fisicamente mais pronto para jogar esse tipo de partida por horas e horas.”

Apesar do trabalho da Next Generation mostrado na manhã de quinta-feira, não há garantia nos esportes de elite, e certamente não no tênis, de que a promessa será totalmente realizada a longo prazo.

Por exemplo, Alcaraz e Sinner não precisavam procurar mais do que um espectador no Ashe Stadium: Juan Martin del Potro, campeão masculino do US Open de 2009.

O imponente argentino atingido por golpes retumbantes parecia provável que ocupasse seu lugar ao lado dos Três Grandes, apenas para ver sua carreira interrompida e, eventualmente, terminar com grandes lesões no pulso e no joelho.

A lição é clara: aproveite as oportunidades heróicas quando elas surgirem, independentemente da sua idade ou positividade.

E enquanto tanto Alcaraz quanto Sinner tiveram essa luta fantástica em seus punhos quando a noite de quarta-feira se transformou em quinta-feira, apenas Alcaraz conseguiu a mistura de euforia e conforto que vem com esse tipo de vitória especial.

“Acho que essa pessoa vai ficar dolorida por muito tempo”, disse Sener em sua coletiva de imprensa tarde da noite.

Alcaraz ainda pode vencer o US Open, mas antes é melhor dormir um pouco.