agosto 9, 2022

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Ajuizou uma ação contra o Chicago Cubs por violação da Lei de Deficiência

A tão divulgada renovação do Wrigley Field parece ter garantido seu status como uma joia do jogo nas próximas décadas, mas quando se trata de cumprir a lei federal que protege o acesso de fãs com deficiência, a Procuradoria dos EUA em Chicago diz que os Cubs estão fora. .

Após uma investigação de quase três anos, o gabinete do procurador-geral dos EUA, John Lash, entrou com uma ação na quinta-feira alegando que a equipe não conseguiu tornar Wrigley “acessível” para fãs que usam cadeiras de rodas ou têm outras deficiências.

A ação de 19 páginas apresentada no Tribunal Distrital dos EUA ocorre após quase três anos Depois que foi revelado Em um processo separado, as autoridades federais iniciaram uma investigação sobre se a reforma de cinco anos de US$ 1 bilhão dos Cubs do campo de futebol centenário atende aos padrões da Lei dos Americanos com Deficiência.

A ação alegou que a reconstrução abrangente das arquibancadas e da plataforma inferior, apelidada de “Projeto 1060”, falhou em fornecer aos usuários de cadeiras de rodas linhas de visão adequadas, em comparação com os patrocinadores regulares. Na arquibancada inferior, o traje diz: “O usuário de cadeira de rodas mal consegue ver a quadra quando os espectadores estão de pé – geralmente durante as partes mais emocionantes do jogo”.

Nas áreas de entrada pública, os assentos para cadeiras de rodas são mais agrupados na última fileira de seções de assentos, de acordo com o naipe. Os Cubs também não conseguiram incorporar cadeiras de rodas nos novos clubes premium e áreas de assentos de grupos, como o Catalina Club no último andar e o pátio da Budweiser no campo direito, e o projeto geral falhou em remover as barreiras arquitetônicas para acessar partes imutáveis ​​do estádio. por terno.

>>> Leia o processo: procurador-geral dos EUA processa Chicago Cubs por violação da lei de deficiência

O processo identifica os Cubs e outros proprietários e operadores corporativos das instalações de Wrigleyfield como réus. O governo está buscando uma liminar que obrigue a equipe a corrigir quaisquer deficiências em campo, bem como danos não especificados “no valor apropriado para os danos sofridos”.

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O porta-voz do CAPS, Julian Green, disse em um comunicado por e-mail que a equipe estava cooperando com a investigação federal e estava “decepcionada” com a decisão do Departamento de Justiça de abrir uma ação judicial.

“(Esperamos) que o problema possa ser resolvido amigavelmente, mas defenderemos Wrigley Field e nossa posição que atende aos requisitos de acessibilidade do público”, dizia o comunicado. “A reforma do Wrigley Field aumentou significativamente a acessibilidade do estádio e foi concluída de acordo com a lei aplicável e os padrões de preservação histórica consistentes com a designação do estádio como um marco nacional e a cidade de Chicago”.

Em resposta à investigação federal, Greene disse: “Os Cubs voluntariamente fizeram várias ofertas para aprimorar os recursos acessíveis do estádio, incluindo assentos, banheiros, regalias e outros elementos-chave de acesso”.

Mas essas alegações foram contestadas pelo advogado de Chicago David A. Cerda, que entrou com uma ação em dezembro de 2017 em nome de seu filho David F. Cerda, um torcedor de longa data dos Cubs que sofre de distrofia muscular e usa cadeira de rodas.

O processo de Cerda, que ainda está em andamento no tribunal federal de Chicago, alega que o renovado Wrigley Field fez com que assistir à partida fosse uma experiência muito pior para os deficientes físicos.

“Estamos muito satisfeitos em ver o Departamento de Justiça pegar uma das alegações centrais que fizemos: que os Cubs, por pura ganância, substituíram seus bons assentos da ADA por outros de luxo, o que excluiu os patrocinadores da ADA com conhecimento dos direitos da ADA. infração”, disse Serda Sênior na quinta-feira.

Antes da reforma, Cerda e seu filho costumavam se sentar em uma seção de assentos acessível, cerca de 15 fileiras atrás da casa do painel. Esses assentos foram retirados do campo durante a reforma.

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Cerda disse que outros assentos acessíveis nas arquibancadas à direita e no andar de cima abaixo da caixa de flexões foram convertidos em assentos premium, relegando os clientes com deficiência a pontos de vista indesejados.

“Eles fizeram isso por dinheiro, ganância e lucro”, disse Cerda, 61.

Enquanto isso, o processo do Departamento de Justiça inclui fotos de algumas das piores supostas violações da lei federal, observando que o reparo da arquibancada foi particularmente ruim para os usuários de cadeiras de rodas.

“A decisão dos Cubs de montar assentos de cadeira de rodas nas varandas não apenas isola os usuários de cadeiras de rodas de outros torcedores e os confina aos piores assentos nas arquibancadas, mas também limita sua capacidade de assistir ao jogo”, diz o processo. “Isso ocorre porque os assentos de cadeira de rodas nas varandas não foram construídos para fornecer linhas de visão para o campo sobre os espectadores em pé”.

Em vez disso, o processo afirmou que os assentos para cadeiras de rodas se baseavam em uma política que “desencoraja, mas não impede que os torcedores se sentam nas arquibancadas e fiquem em pé nas duas fileiras diretamente em frente aos espaços para cadeiras de rodas”. Embora as filas sejam apertadas e os guias devam fazer cumprir as regras, os espectadores ainda vagam na frente dos assentos, de acordo com o processo.

O processo alegava que a área “Ein Batter” no meio da cidade morta, que é coberta de malha e aquece anormalmente no verão, também foi objeto de inúmeras reclamações de usuários de cadeiras de rodas.

Os Cubs entraram pela primeira vez com um Aviso de Revisão Federal em dezembro de 2019 como parte do processo de Cerda. Na época, um advogado que representava o time escreveu uma carta ao juiz dizendo que os Cubs acreditavam que a reforma “aumentava significativamente o acesso ao estádio”.

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A carta dizia que a conformidade com a ADA “é de importância crítica para os Cubs, assim como garantir que todos os torcedores tenham acesso ao Wrigley Field, um estádio de futebol histórico e envelhecido com uma pegada física limitada”.

No comunicado divulgado após o processo ter sido aberto na quinta-feira, a equipe disse que o Wrigley Field é “mais acessível agora do que em qualquer outro momento em seus 108 anos de história”, com 11 elevadores a mais do que antes, banheiros acessíveis e tecnologia de escuta assistida. fãs com deficiência auditiva. e sistemas de som melhorados, “sistemas de bilhética e sistemas online melhorados para a compra de lugares, incluindo lugares acessíveis”.

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Cerda disse que os 11 elevadores adicionados ao renovado Wrigley Field são necessários para transportar clientes com deficiência para longe dos bons assentos que já tiveram.

“Eles têm mais elevadores porque precisam de mais elevadores para empurrar os clientes com deficiência para a parte superior das arquibancadas”, disse ele.

O filho de Cerda, que foi ao seu primeiro jogo dos Cubs aos 3 meses, tem agora 25 anos e continua a acompanhar a equipa. Na terça-feira, ele participou de seu primeiro jogo no Wrigley Stadium desde o início da pandemia e viu os Cubs perderem sua quinta derrota consecutiva, caindo por 4 a 2 para o Baltimore Orioles.

Cerda, o Velho, um nativo de South Cedar que cresceu torcendo pelos Cubs, começou a assistir aos jogos no Wrigley Field quando tinha oito anos e lutou toda a sua vida com derrotas, incluindo o colapso épico do time em 1969, que ele testemunhou desde a quinta série . Os assentos estão atrás do primeiro bunker da base.

Ele nunca vacilou em sua lealdade, até que se juntou à batalha pelos assentos acessíveis.

“Eu me tornei um fã do Sox”, disse Cerda. “Nunca mais pisarei neste lugar.”

jmeisner@chicagotribune.com