Junho 22, 2024

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Aaron Rodgers e os Jets sonham alto, e agora começa sua jornada no Super Bowl

Aaron Rodgers e os Jets sonham alto, e agora começa sua jornada no Super Bowl

FLOURHAM PARK, NJ – Nathaniel Hackett entrou no auditório dos Jets, sentou-se em um dos primeiros assentos que encontrou, na primeira fila, e teve um momento consigo mesmo. Olhou para o palco à sua frente, rodeado de arbustos, um palco e uma mesa com três microfones. Acima, havia um projetor, mostrando os destaques da carreira de Aaron Rodgers e alguns de seus melhores arremessos de sua longa passagem pelos Packers.

Hackett balançou a cabeça e riu. Momentos depois, Rodgers entrou na sala, ladeado pelo técnico Robert Salih e pelo gerente geral Joe Douglas, enquanto Coldplay e “Something Just Like This” dos Chainsmokers tocavam nos alto-falantes.

coro: Eu quero algo assim.

Os Jets sonhavam com Rodgers fazendo por eles o que ele fez pelos Packers. eles queriam Tema, Pela primeira vez desde sempre. Isso é o que Rodgers quer também. Quando ele caminhou pelo saguão principal da instalação da aeronave pela primeira vez na quarta-feira, dois dias depois que os Packers concordaram em trocá-lo, ele notou um objeto brilhante sozinho em uma lata de souvenir, do Super Bowl III. Essa foi a última vez que os Jets venceram tudo, em 1969. Eles passaram a maior parte dos últimos 54 anos lutando para atingir esse padrão, para se encaixar.

Quarta-feira foi o primeiro passo para trás nessa direção. Os aviões sonharam alto – e seus sonhos se tornaram realidade.

“Aquele Super Bowl III parece um pouco solitário”, disse Rodgers, vestindo uma camisa polo dos Jets com um sorriso.

Quando sua coletiva de imprensa terminou, Rodgers ergueu a camisa dos Jets, nº 8, com seu nome nas costas.

Sim, isso é real.

“Adoro sonhar acordado e também sonhar à noite”, disse Rodgers a um grupo de repórteres após sua coletiva de imprensa. “É divertido levar sua mente para este lugar. É por isso que estou aqui. Não estou aqui para ser temporário e ter uma temporada medíocre. Quero tudo. Existem algumas franquias populares na liga, muitas grandes franquias, mas apenas algumas. E esta é uma delas.”

Rodgers é uma pessoa espiritual. Ele acredita em seguir o vento onde quer que ele sopre. Ele permite que o universo lhe diga o que fazer, para onde ir e como ser. Ele fez um retiro sombrio de quatro dias no início deste ano, isolado do mundo, com 90% de certeza de que queria se aposentar depois de 18 anos com os Packers. Quando o fez, sentindo que Green Bay não o queria mais, sua mente divagou. Como seria usar outra fantasia? Os Jets contrataram Hackett, seu amigo próximo e ex-técnico do Packers, como coordenador ofensivo, o que o atraiu. Saleh, Hackett, Douglas e o proprietário Woody Johnson viajaram para a Califórnia para se encontrar com Rodgers. Eles conversaram por cinco horas e então Rodgers encontrou clareza.

Isso é o que ele queria – New York Jets. Imagine isso.

“Tudo se encaixou e foram os Jets, e apenas os Jets, para mim”, disse Rodgers. “Naquele ponto, senti que era para onde eu deveria estar. Eu realmente tento ouvir os sinais e a sincronicidade que o universo coloca em nossos rostos todos os dias e essa era a direção que tudo apontava. Há muitos de razões para isso, mas o que é interessante é que isso agora é uma realidade.”

Entre eles, houve uma negociação, que demorou mais do que qualquer um dos lados – Packers ou Jets – esperava, e a troca só foi concluída mais de um mês depois que Rodgers anunciou publicamente sua intenção de jogar pelos Jets. Ninguém de nenhum dos lados – Rodgers ou os Jets – hesitou no plano de pegá-lo. nunca foi não isso vai acontecer.

“Ficou claro … para onde estávamos indo e o que precisávamos fazer, e fizemos isso”, disse Johnson.

Saleh disse que não tem medo de ir à falência, mesmo com os rumores circulando sobre o envolvimento dos 49ers. Quando Rodgers entrou pela primeira vez pelas portas dos aviões, Saleh deu um tapa neleEle sorri como se tivesse acabado de ganhar na loteria.

“Vê-lo entrar no prédio, para mim, foi como: Droga, ele está aqui”, disse Saleh, observando mais tarde o quão longe os Jets chegaram desde que ele foi nomeado em janeiro de 2021.

“Se alguém perguntasse se Aaron Rodgers poderia ter sido um quarterback há dois anos, eu teria rido na cara deles”, disse Saleh. “Percorremos um longo caminho. Agora, o que fazemos com isso é por nossa conta.”

Salih disse que Rodgers rapidamente se acomodou, aparecendo em uma reunião e “andando descalço”. Rodgers pretende ficar e participar de treinos voluntários fora da temporada nos próximos dias e semanas, o que é o sinal mais forte de seu compromisso com sua nova equipe.

Talvez não apenas para este ano, como muitos especularam. A porta está aberta para mais.

“Acho que sim, realmente acho”, disse Rodgers. “Eles definitivamente desistiram de algumas tentativas para estar aqui, então isso não é uma coisa em minha mente. Isso é um compromisso. Mas só começa nesta temporada. Quero estar presente e não falar sobre coisas futuras.”

Rodgers confirmou que vai reestruturar seu contrato para torná-lo mais amigo da equipe também, o que afetará o limite em 2023 e 2024 – outro sinal de que ele ainda pode estar em ação.

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O crime foi construído à sua imagem – uma verdadeira colaboração entre Rodgers e Hackett. Rodgers chamou Hackett de “uma das minhas mentes ofensivas favoritas de todos os tempos”. E Hackett disse: “Somos muito próximos e falamos sobre futebol o tempo todo … Há muito sobre o jogo que amamos e o vemos pelas mesmas lentes”.

Rodgers terá suas impressões digitais em todo o novo ataque dos Jets, o que eles fazem e como operam. Ele defende Zack Wilson apaixonadamente e planeja colocá-lo sob sua proteção. Ele garantirá que wide receivers, tight ends e running backs saibam o que estão fazendo. Rodgers não está aqui apenas para descontar um contracheque e se aposentar, ele insiste.

“Ele é um jogador e realmente um treinador”, disse Johnson. “Ele sabe exatamente o que quer.”

Rodgers é tudo.

“Quero deixar minha marca no ataque, no vestiário e deixar os jogadores saberem quais serão as expectativas”, disse Rodgers. “É hora de todos nós definirmos as expectativas certas em torno deste time. Como eu disse no ano passado, depois de jogarmos pelos (Jets): eles não são os mesmos ‘velhos Jets’.

“Esta é uma equipe que tem uma oportunidade legítima de fazer algo especial este ano. Então, vamos mostrar nossas palavras com o desejo de nossos corações e o potencial que vemos um no outro. Vou começar a fazer isso esta semana. Acho que temos algo especial aqui e agora todos temos que acreditar. Este é o primeiro passo para alcançar Seus objetivos – você deve primeiro acreditar profundamente no que está fazendo e acreditar na possibilidade.”

Possibilidades. É com isso que Rodgers está mais animado com a oportunidade, sua primeira na NFL fora de Wisconsin. Ele cresceu em uma pequena cidade no norte da Califórnia e viveu em Green Bay por 18 anos, imaginando como seria a vida em uma cidade grande. Ele se lembra de ter se mudado para Berkeley, Califórnia, para fazer faculdade em 2003, onde morava em uma fraternidade suja. Mesmo assim, disse ele, tinha a sensação de “um novo capítulo, de uma nova aventura”. “Houve um suspiro tão profundo que você dá quando tudo está bem no mundo, e aventura e jornada são tão desconhecidas e misteriosas. Essa é a beleza da vida, porque você nunca sabe o que vai acontecer no futuro.”

Depois de chegar ao hotel em Nova Jersey na noite de terça-feira, ele se despiu, deitou e tentou dormir, distraído “pensando em como essa nova oportunidade seria especial, apenas para aproveitá-la”.

Se Rodgers pudesse engarrafar o que estava sentindo, ele o faria. Antes de sair da sala de conferência de imprensa, ele parafraseou uma frase de seu programa favorito, “The Office”.

Eu gostaria que eles tivessem dito a você que você estava nos bons velhos tempos antes de realmente deixá-los.

“Há muita sabedoria nisso e em apreciar o quão especial é este momento hoje e como será esta jornada”, disse Rodgers.

Os aviões também sentem isso.

(Foto: Elsa/Getty Images)