dezembro 5, 2022

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A surpreendente transformação de Sam Bankman-Fried de cavaleiro branco para derrota

A surpreendente transformação de Sam Bankman-Fried de cavaleiro branco para derrota

11 de novembro (Reuters) – Sam Bankman-Fried ganhou a reputação de salvador da indústria de criptomoedas quando resgatou duas plataformas no início deste ano. Mas quando a FTX, a bolsa que ele cofundou e liderou até sexta-feira, precisou de uma tábua de salvação, nada aconteceu.

Até esta semana, o americano de 30 anos era visto como um queridinho dos ativos digitais que acumulou bilhões em riqueza pessoal ao administrar uma das maiores plataformas de criptomoedas do mundo. Mas com os comerciantes correndo para retirar fundos da FTX, Bankman-Fried estava em negação e disse aos investidores que estava convencido de que o negócio seria resgatado, de acordo com uma fonte familiarizada com a situação. Na sexta-feira, a FTX entrou com pedido de falência. Peço desculpas repetidamente.

“Ninguém disse que havia algo de errado com a SBF”, disse Marius Siobotario, cofundador do Hubble Protocol, uma plataforma de empréstimos descentralizada. Ele disse que o colapso da empresa surpreendeu os mercados porque Bankman-Fried foi visto como um bom infrator.

Bankman-Fried, mais conhecido no meio financeiro por suas iniciais, SBF, tornou-se uma figura marcante e pouco convencional no setor. Ele usava seu cabelo selvagem, camiseta e shorts para aparições com estadistas como o ex-presidente dos EUA Bill Clinton e o ex-primeiro-ministro britânico Tony Blair, além da modelo Gisele Bundchen. Bankman-Fried também se tornou rapidamente um dos maiores doadores democratas nos Estados Unidos, contribuindo com US$ 5,2 milhões para a campanha de 2020 do presidente Joe Biden.

O cientista de criptomoedas começou sua carreira na Jane Street Capital, uma escolha que ele disse ter sido influenciada por seu desejo de ganhar dinheiro para perseguir seu interesse no altruísmo eficaz, um movimento que incentiva as pessoas a priorizar doações para instituições de caridade.

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Ele acumulou uma fortuna estimada em US$ 26,5 bilhões pela Forbes um ano atrás, aproveitando os diferenciais de preço do bitcoin na Ásia e nos Estados Unidos. Bankman-Fried finalmente fundou a empresa de comércio de criptomoedas Alameda Research em 2017 e fundou a FTX um ano depois. Em janeiro, foi avaliado em US$ 32 bilhões.

O crash da FTX levou o bitcoin a uma baixa de dois anos nesta semana em meio a temores de que os problemas da empresa se espalhem para outras empresas de criptomoedas. A equipe ficou chocada com seu colapso, com alguns enviando notas de desculpas aos clientes para expressar seu choque com o que aconteceu, de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto.

A FTX nomeou John J. Ray III, um especialista em reestruturação, como CEO na sexta-feira. Ele supervisionou a liquidação da Enron, a gigante do comércio de energia que entrou em colapso em escândalo e falência em 2001.

“Muitas pessoas compararam isso com o Lehman – vou compará-lo com a Enron”, disse o ex-secretário do Tesouro Larry Summers em entrevista à Bloomberg TV.

Apesar de todo o endosso recente de celebridades e da fama e patrocinadores de grandes nomes, Bankman-Fried não estava confiante sobre as perspectivas do FTX em seus primeiros dias.

“Achei que íamos falhar”, disse Bankman-Fried em uma conferência em junho, semanas antes de FTX e Alameda estenderem as linhas de vida de duas exchanges de criptomoedas problemáticas. “Achei que falharíamos porque ninguém jamais o usaria.”

(Reportagem de Hannah Lang em Washington.) Reportagem adicional de Anirban Sen em Nova York. Edição por Lanan Nguyen e Stephen Coates

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