janeiro 27, 2023

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A Southwest e outras companhias aéreas cancelaram milhares de voos nos Estados Unidos

A Southwest Airlines cancelou milhares de voos na terça e quarta-feira, enquanto a companhia aérea luta para se recuperar de uma tempestade mortal de inverno que deixou viajantes de férias presos em todo o país.

A interrupção do trabalho da empresa pode continuar por vários dias. Em muitos dos aeroportos dos quais a Southwest se desloca, as pessoas passaram a dormir no chão e esperar horas na fila.

Às 11h30 ET de terça-feira, mais de 2.900 voos nos EUA foram cancelados e mais de 2.400 outros atrasados, De acordo com FlightAwareServiço de rastreamento de voos. A maioria dos cancelamentos – mais de 2.500 deles – veio da Southwest, que já cancelou mais de 60% de seus voos do dia.

De acordo com a FlightAware, a companhia aérea já cancelou cerca de 61% de seus voos na quarta-feira e 14% dos voos na quinta-feira. As ações da Southwest caíram cerca de 5 por cento na manhã de terça-feira.

Especialistas em aviação disseram que a tempestade teve um impacto desproporcional na Southwest porque a empresa configura sua rede de maneira muito diferente de outras grandes companhias aéreas, como American Airlines e Delta Airlines. disse Robert W. Mann Jr., ex-executivo de uma companhia aérea que agora dirige a empresa de consultoria RW Mann & Associates.

“Obviamente, o sudoeste teve o pior”, disse Mann. “Tenho que pensar que foi mais cultural do que qualquer outra coisa.”

No final da segunda-feira e na manhã de terça-feira, a Southwest estava no modo de controle de danos, respondendo a clientes irritados e frustrados no Twitter. a A companhia aérea pediu repetidamente desculpas pelos cancelamentos A ajuda foi oferecida por meio de mensagens diretas. A companhia aérea chamou seus problemas de “inaceitáveis” e disse que estava fazendo tudo o que podia para colocar as tripulações onde eram necessárias para restaurar a ordem.

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“Nosso maior problema neste momento é colocar nossas tripulações e aeronaves nos lugares certos”, disse o porta-voz da Southwest, Chris Perry, em um e-mail.

Departamento de Transporte dos EUA ele disse em um comunicado na segunda-feira Ela disse que examinaria os problemas na Southwest, acrescentando que estava preocupada com a “taxa inaceitável de cancelamentos e atrasos” da companhia aérea e relatos de atendimento ao cliente ruim.

Henry Hartfeldt, analista de companhias aéreas do Atmosphere Research Group, disse em um e-mail que a estrutura da Southwest a torna “exclusivamente vulnerável a problemas climáticos, especialmente aqueles que expandiram a geografia e a intensidade como esta tempestade”.

“Não me lembro de ter visto uma experiência de voo como essa enorme questão operacional como vemos atualmente na Southwest”, disse ele.

A maioria das companhias aéreas opera em uma base “hub-and-spoke”, com aviões retornando a um aeroporto importante depois de voar para outras cidades – os hubs da United, por exemplo, incluem aeroportos em ou perto de Newark, Houston e Denver. A Southwest usa uma abordagem “ponto a ponto”, na qual os aviões tendem a voar de um destino a outro sem retornar a um hub.

As companhias aéreas hub e spoke podem fechar rotas específicas quando o mau tempo ocorrer e retomar as operações quando as condições melhorarem. Mas ele disse que a Southwest não poderia fazer isso tão facilmente sem interromper muitos voos e rotas.

O sistema permitiu que a utilização de aeronaves aumentasse em tempos normais, mas pode causar efeitos negativos em cascata quando as coisas dão errado, disse David Vernon, analista de companhias aéreas da empresa financeira Sanford C. Bernstein.

Para piorar as coisas para os clientes: a Southwest tem uma política de não trocar passagens com outras companhias aéreas, então a companhia aérea não pode remarcar passageiros em outros voos, disse Hartfeldt. Ele disse que o desastre pode forçar a companhia aérea a “comprar de volta” clientes desapontados com descontos maiores ou realizar mais promoções.

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Nenhuma região ou aeroporto sofreu o impacto dos cancelamentos. Na manhã de terça-feira, mais de 155 voos foram cancelados no Aeroporto Internacional de Denver, ou cerca de 17% do tráfego de partida, e mais de 115 voos, ou cerca de 38%, foram cancelados no Aeroporto Internacional Chicago Midway. Mais de 100 voos também foram cancelados no Aeroporto Internacional Harry Reid em Las Vegas, e números semelhantes foram relatados no Baltimore Washington International, Dallas Love Field no Texas e Nashville International no Tennessee.

Já se passou quase uma semana desde que uma tempestade de inverno começou a causar estragos em milhões de viajantes. O número de voos cancelados começou a subir na última quinta-feira, quando as companhias aéreas cancelaram mais de 2.600 deles. No dia seguinte, quase 6.000, ou cerca de um quarto de todos os voos dos Estados Unidos, foram cancelados em todo o país. No sábado, véspera de Natal, aproximadamente 3.500 voos foram cancelados, e um número um pouco menor, cerca de 3.200, foram cancelados dos horários do dia de Natal.

A recuperação está apenas começando em áreas como Buffalo, onde Pelo menos 28 pessoas morreram As estradas permaneceram intransitáveis ​​após a pior tempestade de inverno da região em mais de 50 anos. A proibição de dirigir permaneceu em vigor e a neve deveria finalmente terminar no início da terça-feira, após acúmulos de até 49 polegadas. Na segunda-feira, a governadora Cathy Hochul disse que muitas ruas não foram varridas e os veículos permaneciam parados nas estradas.

A maioria das interrupções de energia que afetaram mais de um milhão de clientes no auge da tempestade foi restaurada, mas milhares permaneceram sem energia no Maine e em Nova York na terça-feira, segundo o The Guardian. poweroutage.us.

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Steve Lohr Contribuir para a elaboração de relatórios.