outubro 23, 2021

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A sonda Mars Insight da NASA detectou três grandes terremotos em Marte

Esta ilustração mostra a espaçonave InSight da NASA com seus instrumentos implantados na superfície de Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech

O módulo de pouso removeu poeira suficiente de um dos painéis solares para manter seu sismômetro durante o verão, permitindo aos cientistas estudar os três maiores terremotos que viram nele. Marte.

Em 18 de setembro NASALander InSight comemorado Marte Mil Dias, ou Sol, medindo os maiores e mais longos terremotos já detectados pela missão. Estima-se que o terremoto teve magnitude de 4,2 e tremeu por cerca de uma hora e meia.

Este é o terceiro grande terremoto detectado pelo InSight em um mês: em 25 de agosto, o sismômetro da missão detectou dois terremotos de magnitude 4,2 e 4,1. Para efeito de comparação, um terremoto de magnitude 4,2 tem cinco vezes a energia do detentor do recorde da missão anterior, um terremoto de magnitude 3,7 detectado em 2019.

A missão é estudar ondas sísmicas para aprender mais sobre o interior de Marte. As ondas mudam à medida que viajam pela crosta, manto e núcleo do planeta, proporcionando aos cientistas uma maneira de olhar profundamente na superfície. O que eles aprenderam pode esclarecer como todos os mundos rochosos, incluindo a Terra e a Lua, se formaram.

Selfie do Insight

Este autorretrato do módulo de aterrissagem InSight da NASA é um mosaico de 14 imagens tiradas em 15 de março e 11 de abril de 2019 – dias 106 e 133 de Marte, ou o dia do Sol da missão – pela câmera de implantação de instrumentos da espaçonave em seu braço robótico. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Terremotos poderiam não ter sido detectados se a missão não tivesse entrado em ação no início do ano, porque a órbita altamente elíptica de Marte o manteve mais distante do sol. As temperaturas mais baixas exigiam que a espaçonave dependesse mais de seus aquecedores para aquecimento; Isso, combinado com o acúmulo de poeira nos painéis solares do InSight, reduziu os níveis de energia da sonda, exigindo a tarefa de conservar energia desligando temporariamente alguns dispositivos.

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A equipe conseguiu manter o sismômetro adotando uma abordagem contra-intuitiva: eles usaram o braço robótico do InSight para pingar areia perto de um único painel solar na esperança de que, quando rajadas de vento o carregassem pelo painel, os grãos varressem um pouco de poeira. O plano funcionou e, durante várias atividades de remoção de poeira, a equipe viu que os níveis de energia permaneceram razoavelmente constantes. Agora que Marte está perto do sol novamente, a energia está começando a subir.

“Mesmo depois de mais de dois anos, Marte parece ter nos dado algo novo com esses dois terremotos.”
Investigador principal da InSight, Bruce Banerdt

“Se não agirmos rápido no início deste ano, podemos ter perdido alguma grande ciência”, disse o principal investigador da InSight, Bruce Banerdt, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia, que está liderando a missão. “Mesmo depois de mais de dois anos, Marte parece ter nos dado algo novo com esses dois terremotos, que têm características únicas.”

Visões do Templor

Enquanto o terremoto de 18 de setembro ainda está sendo estudado, os cientistas já sabem mais sobre o terremoto de 25 de agosto: o evento de magnitude 4,2 ocorreu a cerca de 5.280 milhas (8.500 quilômetros) de InSight – o terremoto mais distante que a sonda detectou até agora.

NASA Insight Wind and Heat Dome Shield

A proteção contra vento e calor do InSight cobre o sismômetro do módulo de pouso, chamado de Experimental Structure Interior Sismic, ou SEIS. A foto foi tirada no décimo dia marciano, ou Sol, da missão. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Os cientistas estão trabalhando para determinar a origem e a direção das ondas sísmicas, mas sabem que o tremor ocorreu tão longe de sua origem que o InSight detectou quase todos os grandes terremotos anteriores: Cerberus Fossae, uma área a cerca de 1.000 milhas (1.609 quilômetros) de distância, onde a lava fluiu nos últimos milhões de anos. Uma possibilidade particularmente intrigante são os Valles Marineris, o sistema épico de longos vales que está devastando o equador marciano. O centro aproximado deste sistema de vale é 6.027 milhas (9.700 km) de InSight.

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Para surpresa dos cientistas, os terremotos de 25 de agosto também foram de dois tipos diferentes. O terremoto com magnitude de 4,2 foi dominado por vibrações lentas e de baixa frequência, enquanto as vibrações rápidas de alta frequência foram caracterizadas por uma magnitude de 4,1. O terremoto de magnitude 4,1 estava muito mais perto da sonda – apenas cerca de 575 milhas (925 quilômetros) de distância.

Isso é uma boa notícia para os sismólogos: o registro de diferentes terremotos de uma variedade de distâncias e diferentes tipos de ondas sísmicas fornece mais informações sobre a estrutura interna do planeta. Neste verão, os cientistas da missão usaram dados anteriores do pântano para detalhar a profundidade e a espessura da crosta e do manto do planeta, bem como o tamanho de seu núcleo derretido.

Apesar de suas diferenças, os terremotos de agosto têm uma coisa em comum além de serem grandes: ambos ocorreram durante o dia, os horários de maior vento – e para o sismômetro, os horários mais ruidosos em Marte. O sismômetro do InSight geralmente detecta terremotos à noite, quando o planeta está esfriando e os ventos estão baixos. Mas os sinais desses terremotos eram grandes o suficiente para ultrapassar qualquer ruído do vento.

Olhando para o futuro, a equipe de expedição está considerando a possibilidade de realizar mais operações de limpeza de poeira a seguir Conjunção solar de Marte, quando a Terra e Marte estão em cada lado do Sol. Como a radiação do Sol pode afetar os sinais de rádio, interferindo nas comunicações, a equipe irá parar de emitir comandos para a sonda em 29 de setembro, embora o sismômetro continue a detectar terremotos durante todo o período de acoplamento.

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Mais sobre a missão

Laboratório de propulsão a jato Ele dirige o InSight para o Diretório de Missões Científicas da NASA. O InSight faz parte do Programa de Descoberta da NASA, que é administrado pelo Marshall Space Flight Center da agência em Huntsville, Alabama. A Lockheed Martin Space de Denver construiu a espaçonave InSight, incluindo um estágio de cruzeiro e módulo de pouso, e oferece suporte às operações da nave espacial da missão.

Vários parceiros europeus, incluindo o Centro Nacional Francês de Estudos Espaciais (CNES) e o Centro Aeroespacial Alemão (DLR), estão apoiando a missão InSight. O Centro Nacional de Estudos Espaciais forneceu o instrumento Interior Structure Seismic Experiment (SEIS) para a NASA, com o investigador principal do IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Contribuições importantes para o Sistema de Informação Ambiental Comum vieram do IPGP; Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar (MPS) na Alemanha; Instituto Federal Suíço de Tecnologia (ETH Zurique) na Suíça; Universidade Imperial de Londres a Universidade de Oxford no Reino Unido; e JPL. O DLR forneceu o Instrumento de Fluxo de Calor e Conjunto de Características Físicas (HP3), com contribuições significativas do Centro de Pesquisas Espaciais (CBK) da Academia Polonesa de Ciências e Astronika na Polônia. O Centro de Astrobiology Center (CAB) da Espanha forneceu sensores de temperatura e vento.