fevereiro 9, 2023

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A rápida queda da principal cidade ucraniana deixa perguntas sem resposta

A rápida queda da principal cidade ucraniana deixa perguntas sem resposta

KHERSON, Ucrânia (AP) – Quando cerca de 100 soldados russos entraram no Parque Lilac de Kherson na manhã de 1º de março, Oleh Schornyk era um dos cerca de 20 voluntários ucranianos levemente armados que não tiveram chance contra eles.

Testemunhas disseram que o exército ucraniano não estava à vista e que as tropas russas em veículos blindados entraram facilmente no distrito de Shuminsky, abrindo fogo e enviando estilhaços para todos os lados. Civis a caminho do trabalho foram feridos em uma batalha curta e feroz. Os voluntários, escondidos entre as árvores do jardim, foram abatidos tão rapidamente que nem conseguiram jogar os coquetéis molotov que haviam preparado.

“Eles não tiveram tempo de fazer nada”, disse Anatoly Hodzenko, que estava dentro de sua casa ao lado do parque durante o ataque, em entrevista à Associated Press.

Aparentemente por conta própria, os Voluntários Civis caíram rapidamente. Um dia depois, Kherson fez o mesmo.

Milhares de forças russas, que invadiram a Crimeia em 24 de fevereiro, capturaram a cidade no Dnieper tão rapidamente que muitos moradores dizem que se sentiram abandonados e a retirada apressada do exército ucraniano, deixando a cidade sem defesa adequada.

Mas foi a resistência condenada em Lilac Garden uma resistência inicial inútil ao que se tornou uma sangrenta ocupação russa de Kherson? Foi devido à retirada apressada do exército ucraniano para que pudesse se reagrupar para lutar outro dia – na verdade, mais tarde para recapturar a cidade em novembro? Ou foi o resultado da traição de oficiais de segurança ucranianos de alto escalão que colaboraram com Moscou?

É possível que tenha sido uma combinação de tudo isso.

Agora que a Rússia se retirou de Kherson Após a contra-ofensiva da Ucrânia no sul, os moradores querem saber por que as forças russas conseguiram invadir a cidade com tanta facilidade.

“Há mais perguntas do que respostas para esta história”, disse Svetlana Shurnik, pela primeira vez diante do túmulo de seu ex-marido porque os russos bloquearam o acesso ao cemitério durante a ocupação da cidade.

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Além dos voluntários mortos no parque, cerca de cinco outros foram mortos naquele dia em uma rotatória próxima.

As famílias dos mortos dizem que há meses tentam em vão obter informações do exército e do governo para que possam lidar com a morte de seus entes queridos.

“Eu sei muito pouco”, disse Nadia Khandusenko, contando os poucos fatos que sabia sobre a morte de seu marido Serhiy, que também foi morto no jardim de Lilac.

Enxugando as lágrimas, Schornick disse à Associated Press que acredita que seu ex-marido pode ter sofrido nos minutos finais porque uma autópsia revelou que o policial aposentado de 53 anos havia levado um tiro no pulmão. Moradores disseram que os corpos ficaram no chão manchado de sangue no jardim por três dias porque os russos não permitiram que fossem enterrados.

“Eles são heróis. Eles estavam defendendo (a cidade) com as próprias mãos”, disse Šurnik.

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A Força de Defesa Territorial Ucraniana começou a operar antes da invasão russa. É uma milícia voluntária sob o comando do Departamento de Defesa, composta por civis, reservistas em tempo parcial e ex-militares que lutaram ao lado do exército regular.

Apesar da falta de treinamento e equipamento, disse Mykhailo Samos, fundador da New Geopolitics Research Network, um think tank ucraniano, os voluntários desempenharam um papel crucial na guerra e foram uma das principais razões pelas quais Kyiv não foi ocupada.

“Quando um grupo subversivo (russo) entra em uma cidade, eles esperavam ver civis, mas encontraram muitas pessoas com Kalashnikovs e isso foi um desastre para os russos”, disse Samus.

Voluntários civis não conseguiram conter as forças russas de Kherson, uma cidade portuária com uma população pré-guerra de 280.000 habitantes e lar de uma indústria de construção naval.

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Kherson fica ao norte da Crimeia, que a Rússia anexou ilegalmente em 2014. Quando a Ucrânia assumiu o controle da cidade, conseguiu cortar a água doce da península, e o presidente russo, Vladimir Putin, citou a necessidade de restaurar o abastecimento de água como uma das razões para a invasão. .

A região plana e pantanosa de Kherson tem poucas florestas ou outras barreiras naturais para deter tanques e tropas da vizinha Crimeia, que abriga a Frota do Mar Negro e bases aéreas russas.

Além disso, autoridades ucranianas, como o prefeito de Kherson, Ihor Kulikhaev, disseram ao Ukranska Pravda em maio que o fracasso em destruir pontes importantes para as regiões de Kherson e Zaporizhia foi um erro que ajudou os russos, embora ele tenha enfatizado que não era militar.

Enquanto isso, o exército ucraniano em menor número se retirou de Kherson para a cidade de Mykolaiv, no sul, disse o major Oleksandr Fedyunin, porta-voz militar.

Essa retirada “garantiu a sobrevivência das tropas e não permitiu que o inimigo ganhasse superioridade de fogo no ar”, disse Bohdan Senek, porta-voz dos militares.

A rápida captura de Kherson levantou questões sobre se os colaboradores ucranianos ajudaram na invasão russa.

“Seus agentes russos se infiltraram nas forças de segurança da Ucrânia, e a limpeza de Kyiv foi lenta e ineficaz”, disse Orisya Lutsevich, presidente do Fórum da Ucrânia no centro de estudos Chatham House, com sede em Londres. “O custo dessa traição foi um grande custo humano.”

Em 1º de abril, o presidente Volodymyr Zelensky demitiu dois altos funcionários da Agência de Segurança Interna da Ucrânia, incluindo o chefe da filial regional de Kherson, e os destituiu do posto de generais por violar um juramento militar de lealdade. Ele os chamou de “inimigos dos heróis” e disse que eles “tiveram problemas para localizar sua pátria”.

Ele acrescentou: “Não tenho tempo agora para lidar com todos os traidores, mas todos eles enfrentarão punição.”

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Além disso, um assessor de um desses funcionários da SBU foi preso e enfrenta julgamento por entregar mapas de campos minados e ajudar a coordenar ataques aéreos russos que ajudaram as forças de Moscou, disse Oleksandr Samoilenko, chefe da legislatura regional de Kherson.

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A captura de Kherson pela Rússia – a única capital provincial a cair na guerra – levou a uma ocupação brutal de oito meses que viu uma resistência feroz dos civis remanescentes, incluindo ataques contra oficiais instalados por Moscou, bombas plantadas e outras ameaças. Moscou introduziu o rublo, montou redes russas de telefonia móvel e cortou a televisão ucraniana na região. Protestos de rua foram proibidos.

Como em outras regiões ucranianas capturadas pela Rússia, funcionários que se recusaram a cooperar foram sequestrados, incluindo o prefeito de Kherson, Kulikhaev. Moradores alegam que foram detidos, espancados, chocados, interrogados e ameaçados de morte Pelo menos cinco locais na cidade e mais quatro na região mais ampla.

A região foi uma das quatro que Moscou anexou ilegalmente em setembro, embora suas forças tenham se retirado semanas depois, quando os ucranianos intensificaram os ataques com mísseis fornecidos pelos Estados Unidos e cortaram as linhas de abastecimento russas. As forças em retirada deixaram para trás minas e armadilhas. Lojas e restaurantes fechados, e a população traumatizada.

No Lilac Park, um pequeno memorial homenageia os voluntários mortos ali. Coroas de flores estão presas a algumas árvores, com algumas rosas amarelas e uma placa com uma cruz e uma pequena bandeira ucraniana pendurada no topo.

Diz: “Em 1º de março de 2022, combatentes da Defesa Territorial foram levados para o céu.”

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