outubro 5, 2022

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A próxima tentativa de lançamento de Artemis I pode não acontecer até o final deste ano

Períodos de lançamento futurosinclusive em setembro e outubro, depende do que a equipe decidir no início da próxima semana, mas isso resulta em um atraso mínimo de pelo menos várias semanas.

“Não lançaremos neste período de lançamento”, disse Jim Frey, administrador associado da Diretoria de Missão de Desenvolvimento de Sistemas de Exploração da NASA. “Não estamos onde queríamos estar.”

Frey disse que a pilha, incluindo o foguete do Sistema de Lançamento Espacial e a espaçonave Orion, deve se retirar para o Edifício de Montagem de Veículos, a menos que receba uma isenção de alcance, que é operado pela Força Espacial dos EUA.

O administrador da NASA, Bill Nelson, afirmou que o ônibus espacial foi trazido de volta ao Edifício de Montagem de Veículos 20 vezes antes do lançamento – e observou que o custo de dois scrubs foi muito menor do que uma falha.

“Nós não atiramos até acharmos que ele está certo”, disse Nelson. “Essas equipes trabalharam nisso e essa é a conclusão que chegaram. Eu vejo isso como parte de nosso programa espacial, onde a segurança está no topo da lista.”

O depurador foi chamado às 11h17 ET, três horas antes do início da janela de lançamento.

O Artemis estava programado para decolar no sábado à tarde, mas esses planos foram descartados depois que os membros da equipe descobriram um vazamento de hidrogênio líquido e passaram grande parte da manhã tentando resolvê-lo. O hidrogênio líquido é um dos propulsores usados ​​no grande estágio central do foguete. O vazamento impediu que a equipe de lançamento pudesse encher o tanque de hidrogênio líquido, apesar de tentar vários procedimentos de solução de problemas.

Anteriormente, um pequeno vazamento foi visto nesta área, mas se tornou um vazamento muito maior no sábado. A equipe acha que o evento de sobrepressão pode ter danificado a vedação macia do contato de hidrogênio líquido, mas eles precisam dar uma olhada mais de perto.

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“Este não foi um vazamento gerenciável”, disse Mike Sarafin, gerente de missão da Artemis.

É a segunda vez em uma semana que a agência espacial teve que pausar a contagem regressiva para o lançamento diante de problemas técnicos. A primeira tentativa de lançamento foi cancelada, na segunda-feira, após vários problemas, inclusive com um sistema destinado a resfriar os motores do foguete antes da decolagem e vários vazamentos que surgiram durante o reabastecimento do foguete.

Um vazamento de hidrogênio líquido foi detectado no sábado às 7h15 ET na cavidade de separação rápida que alimenta o foguete com hidrogênio na seção do motor do estágio primário. Foi um vazamento diferente do anterior ao lançamento que foi esclarecido na segunda-feira.

Os controladores de lançamento aqueceram a linha em um esforço para obter uma vedação hermética e retomar o fluxo de hidrogênio líquido antes que ocorresse novamente um vazamento. Eles pararam o fluxo de hidrogênio líquido e começaram a “fechar a válvula usada para preenchê-lo e drená-lo, depois aumentar a pressão em uma linha de transmissão terrestre com hélio para tentar selá-lo novamente”, segundo a NASA.

O plano de solução de problemas não funcionou. A equipe tentou colocar o primeiro plano em prática novamente para aquecer a linha, mas o vazamento voltou a ocorrer depois que eles reiniciaram manualmente o fluxo de hidrogênio líquido.

Segundo a meteorologista Melody Lovin, havia 60% de chance de condições climáticas favoráveis ​​para o lançamento.

A pilha Artemis I, que inclui o foguete Space Launch System e a espaçonave Orion, permanece no Launchpad 39B no Kennedy Space Center em Cabo Canaveral, Flórida.

A missão Artemis I é apenas o começo de um programa destinado a devolver humanos à Lua e, eventualmente, pousar missões tripuladas na superfície de Marte. Nelson disse que os problemas durante os dois primeiros esfregaços não causaram atrasos nas futuras missões do Artemis.

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Nos últimos dias, a equipe de lançamento dedicou um tempo para resolver problemas, como um vazamento de hidrogênio, que surgiu antes do lançamento planejado de segunda-feira, antes de ser removido. A equipe também concluiu uma avaliação de risco para um problema de condicionamento do motor e uma quebra de espuma que também surgiu, de acordo com funcionários da NASA.

Ambos foram considerados riscos aceitáveis ​​antes do início da contagem regressiva para o lançamento, de acordo com Mike Sarafin, gerente da missão Artemis.

Na segunda-feira, um sensor em um dos quatro motores RS-25 do foguete, identificado como Motor 3, mostrou que o motor não conseguia atingir a faixa de temperatura apropriada necessária para dar partida no motor na decolagem.

Os motores devem ser condicionados termicamente antes que o propelente super-frio flua através deles antes da decolagem. Para evitar que os motores sofram choques de temperatura, os controladores de lançamento aumentam gradualmente a pressão do tanque de hidrogênio líquido no estágio primário nas horas que antecedem o lançamento para enviar uma pequena quantidade de hidrogênio líquido aos motores. Isso é conhecido como “sangramento”.

Desde então, a equipe determinou que era um sensor ruim fornecendo a leitura – eles planejam descartar o sensor defeituoso daqui para frente, de acordo com John Blevins, engenheiro-chefe da Space Launch Systems.

Visão geral da missão

Assim que o Artemis I for lançado, a jornada de Orion levará 37 dias enquanto viaja para a Lua, orbita-a e retorna à Terra – viajando um total de 2,1 milhões de km.

Embora a lista de passageiros não inclua humanos, ela inclui passageiros: três manequins e um passeio de pelúcia do Snoopy em Orion.

A tripulação a bordo do Artemis I pode parecer um pouco incomum, mas cada uma serve a um propósito. Snoopy funcionará como um indicador de gravidade zero O que significa que ele começará a flutuar dentro da cápsula assim que atingir o ambiente espacial.
manequins, nomeados Comandante Monnequin Campos, Helga e ZoharEle medirá a radiação do espaço profundo para que futuras tripulações possam testar e testar novas tecnologias para trajes e armaduras. Um experimento biológico carregando sementes, algas, fungos e leveduras também escondidos dentro de Orion Medindo também como a vida reage a essa radiação.
adicional Experimentos científicos e apresentações de tecnologia Eles também montam um anel no foguete. A partir daí, 10 pequenos satélites, chamados CubeSats, se separarão e seguirão rotas separadas para coletar informações sobre a Lua e o ambiente do espaço profundo.
Câmeras dentro e fora de Orion compartilharão fotos e vídeos durante a missão, Incluindo visualizações ao vivo da experiência Callisto, que vai pegar um stream do Comandante Monekin Campos sentado no banco do capitão. E se você tiver um dispositivo habilitado para Amazon Alexa, poderá perguntar onde a tarefa está localizada todos os dias.

Espere ver vistas do Earthrise semelhantes ao que foi compartilhado pela primeira vez durante a missão Apollo 8 em 1968, mas com câmeras e tecnologia muito melhores.

Artemis vou apresentar o primeiro experimento biológico no espaço profundo
A missão inaugural do programa Artemis dará início a uma fase da exploração espacial da NASA que visa pousar diversas tripulações de astronautas em regiões anteriormente inexploradas da lua – o Artemis II e Ártemis III Missões programadas para 2024 e 2025, respectivamente – eventualmente entregando missões tripuladas a Marte.

Kristen Fisher da CNN contribuiu para esta história.