maio 27, 2022

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A primeira imagem foi tirada de um buraco negro no centro da Via Láctea

Washington (AFP) – A primeira imagem do mundo de um buraco negro caótico e caótico no centro da nossa Via Láctea não retrata um destruidor cósmico voraz, mas o que os astrônomos chamaram na quinta-feira de “gigante gentil” em uma dieta próxima à fome.

Os astrônomos acreditam que quase todas as galáxias, incluindo a nossa, têm esses buracos negros gigantes em seu centro movimentado e lotado, onde nenhuma luz e matéria podem escapar, tornando extremamente difícil obter imagens deles. A luz é dobrada e torcida pela gravidade enquanto é sugada para o abismo junto com o gás e a poeira protegidos.

A imagem colorida revelada na quinta-feira é do consórcio internacional por trás do Event Horizon Telescope, um grupo de oito radiotelescópios sincronizados em todo o mundo. Conseguir uma boa foto foi um desafio; Esforços anteriores descobriram que um buraco negro é muito instável.

“Ele apenas fez barulho e gorgolejar quando olhamos para ele”, disse Ferial Ozil, da Universidade do Arizona.

Ela o chamou de “gigante gentil” enquanto anunciava o avanço com outros astrônomos envolvidos no projeto. A imagem também confirma a teoria geral da relatividade de Albert Einstein: um buraco negro é exatamente do tamanho que as equações de Einstein ditam. É aproximadamente do tamanho da órbita de Mercúrio em torno do nosso sol.

Buracos negros engolem material galáctico, mas Ozil disse que isso “come muito pouco”. Outro astrônomo disse que é equivalente a comer um grão de arroz ao longo de milhões de anos.

“Imagens de buracos negros são a coisa mais difícil de se pensar”, disse a astrônoma Andrea Ges, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Ela não fazia parte da equipe do telescópio e ganhou o Prêmio Nobel Descobrir o buraco negro da Via Láctea na década de 1990.

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Ela disse que a foto “My Baby” é exatamente o que deveria ser – um estranho anel vermelho-alaranjado com escuridão absoluta no meio.

Os cientistas esperavam que o buraco negro da Via Láctea fosse mais violento, especialmente porque a única outra imagem de outra galáxia mostra um buraco negro muito maior e mais ativo.

“É o leão covarde dos buracos negros”, disse o cientista do projeto Jeffrey C. Power, do Instituto Acadêmico de Astronomia e Astrofísica de Seneca, de Taiwan.

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Como o buraco negro está “em uma dieta de fome”, disse Bauer, pouco material cai no centro, e isso permite que os astrônomos observem mais profundamente.

O buraco negro da Via Láctea é chamado de Sagitário A (asterisco), próximo ao limite das constelações de Sagitário e Escorpião. É 4 milhões de vezes maior que o nosso sol. Talvez mais comum para o que está no centro da maioria das galáxias, disse Bauer, “apenas sentar lá não faz muito”.

Está incrivelmente quente, disse Ozil, trilhões de graus.

O mesmo grupo de telescópios divulgou a primeira imagem de um buraco negro Em 2019. A imagem era de uma galáxia a 53 milhões de anos-luz de distância, que é 1.500 vezes maior que a da nossa própria galáxia. O buraco negro da Via Láctea está muito mais próximo, a cerca de 27.000 anos-luz de distância. Um ano-luz é de 5,9 trilhões de milhas (9,5 trilhões de km).

Para obter a imagem, os oito telescópios tiveram que se coordenar de perto “em um processo semelhante a qualquer um apertando a mão de todos os outros na sala”, disse o astrônomo Vincent Fish, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

Os astrônomos trabalharam com dados coletados em 2017 para obter as novas imagens. O próximo passo, disse Fish, é um filme de um desses buracos negros, possivelmente ambos.

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O projeto custou quase US$ 60 milhões com US$ 28 milhões da US National Science Foundation.

Geese disse que, embora seja mais silencioso do que o esperado, o centro da Via Láctea é um local importante para estudar.

É “como um centro urbano, tudo é um pouco mais extremo. Está lotado. Vivemos nos subúrbios (no braço de uma galáxia espiral). Vivemos nos subúrbios”, disse Geese em entrevista. As coisas estão tranquilas aqui.”

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