dezembro 5, 2022

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A primeira família neandertal conhecida foi encontrada em uma caverna na Rússia

Suspensão

Os cientistas descobriram pela primeira vez os restos de um clã neandertal intimamente relacionado, incluindo uma família – pai e filha – em uma caverna russa, fornecendo uma rara janela para a antiguidade.

O clã foi descoberto em um dos maiores estudos genéticos da população neandertal até hoje, Postado esta semana na revista Natureza. Os cientistas acreditam que eles morreram juntos cerca de 54.000 anos atrás – talvez tragicamente, de fome ou uma grande tempestade – nas montanhas do sul da Sibéria. Eles viviam no topo de um penhasco nos confins dos neandertais intervalo conhecidoque se estendia desde as regiões atlânticas da Europa até a Ásia Central.

A organização social da população neandertal é mal compreendida. A pesquisa mais recente indica que, pelo menos na Sibéria, os neandertais viviam em grupos de 10 a 20 pessoas – semelhantes aos gorilas das montanhas de hoje, que são uma espécie ameaçada de extinção.

O estudo foi conduzido por uma equipe internacional de cientistas, incluindo Svante Pääbo, um geneticista sueco que ganhou o Prêmio Nobel de Medicina este mês sobre Seu trabalho é mapear as relações genéticas aos neandertais.

Prêmio Nobel para o cientista sueco que decodificou o genoma dos neandertais

Ao contrário de muitos sítios arqueológicos, que contêm fósseis acumulados por longos períodos, estudos genéticos de 11 neandertais encontrados na caverna Chagirskaya – nas montanhas de Altai, perto da fronteira da Rússia com o Cazaquistão, Mongólia e China – mostraram que muitos deles eram parentes próximos, indicando todos viveram na mesma época.

Roberts, pesquisador da Universidade de Wollongong, na Austrália, e um dos autores do estudo, em entrevista pessoal.

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“Na maioria dos sítios arqueológicos, as coisas se acumulam lentamente e tendem a ser mastigadas por hienas ou algo assim”, disse ele. “Você não tem sites cheios de coisas. Estava cheio de ossos, ossos neandertais, ossos de animais e artefatos. É um momento, literalmente congelado no tempo.”

Os cientistas usaram DNA extraído de fósseis na caverna de Chgerskaya e de dois outros neandertais encontrados em uma caverna próxima para mapear as relações entre os indivíduos e procurar pistas sobre como eles viviam.

A caverna Chagirskaya está localizada no topo de uma colina, disse Roberts, com vista para uma planície de inundação onde rebanhos de bisões e outros animais poderiam ter pastado. Os pesquisadores encontraram ferramentas de pedra e ossos de bisão enterrados na caverna ao lado dos restos mortais.

Roberts disse que dados genéticos obtidos de dentes e fragmentos ósseos mostraram que os indivíduos incluíam um pai e uma filha, juntamente com um par de parentes de segundo grau, possivelmente uma tia, tio, sobrinha ou sobrinho. pais DNA mitocondrial – um conjunto de genes transmitidos de mães para filhos – também era semelhante a dois outros machos na caverna, disse ele, sugerindo que eles provavelmente tinham um ancestral materno comum.

“Eles estão intimamente relacionados”, disse ele, “é como um clã que realmente vive nesta caverna”. “Pensar que eles poderiam persistir por gerações após gerações parece improvável. Acho que todos eles podem ter morrido bem perto do tempo. Talvez tenha sido apenas uma tempestade terrível. Eles estão na Sibéria, afinal.”

O estudo também revelou que a diversidade genética dos cromossomos Y (transmitidos apenas através da linha masculina) era muito menor do que a diversidade genética no DNA mitocondrial dos indivíduos, o que os autores disseram indicar que as mulheres neandertais eram mais propensas a migrar do que as mulheres. machos. Esse padrão também aparece em muitas sociedades humanas, onde uma mulher se casa e se muda com a família do marido antes de ter filhos.

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Trabalhos anteriores do geneticista sueco Papo mostraram que os neandertais se misturaram com humanos pré-históricos depois de migrarem da África e que os remanescentes dessas interações vivem nos genomas de muitas pessoas hoje. Durante a epidemia, descobriu-se que um fator de risco genético estava associado à casos graves de covid-19 Transmitido dos neandertais, cerca de metade das pessoas no sul da Ásia e cerca de 1 em cada 6 na Europa o carregavam.

Os autores dizem que o tamanho da amostra do último estudo é pequeno e pode não representar a vida social de todos os neandertais.

“Se pudéssemos reproduzir [the study] Em alguns outros lugares, realmente teremos uma compreensão de como os neandertais administraram suas vidas e talvez alguma indicação de por que eles foram extintos e nós não”, disse Roberts, o pesquisador australiano.Nós somos muito parecidos. Então, por que somos os únicos que restaram neste planeta?