julho 6, 2022

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A Organização Mundial da Saúde diz que um surto de varíola pode levar a uma pandemia

LONDRES (Reuters) – A Organização Mundial da Saúde não acredita que um surto de varíola fora da África leve a uma pandemia, disse uma autoridade nesta segunda-feira, acrescentando que ainda não está claro se pessoas infectadas que não apresentam sintomas podem transmitir a doença.

Mais de 300 casos suspeitos e confirmados de varíola dos macacos – uma doença geralmente leve que se espalha por contato próximo e pode causar sintomas semelhantes aos da gripe e lesões cutâneas cheias de pus – foram relatados em maio, principalmente na Europa.

A Organização Mundial da Saúde está considerando se o surto deve ser avaliado como uma “Potencial Emergência de Saúde Pública de Interesse Internacional” ou como uma emergência de saúde pública. Tal anúncio, como aconteceu com o COVID-19 e o Ebola, ajudaria a acelerar a pesquisa e o financiamento para conter a doença. Consulte Mais informação

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Questionada se esse surto de varíola pode se transformar em uma pandemia, Rosamund Lewis, diretora técnica de varíola do Programa de Emergências em Saúde da OMS, disse: “Não sabemos, mas não acreditamos”.

“No momento, não estamos preocupados com uma pandemia global”, disse ela.

Ela acrescentou que, uma vez infectada com varíola, a duração do aparecimento da erupção cutânea e do derramamento de crostas é reconhecida como o período contagioso, mas há informações limitadas sobre se há alguma disseminação do vírus por pessoas que não apresentam sintomas.

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Ela disse: “Nós realmente ainda não sabemos se há transmissão assintomática da varíola dos macacos – indicações no passado foram de que essa não é uma característica importante – mas isso ainda não foi determinado.

Entende-se que a cepa do vírus envolvida no surto mata uma pequena parte dos infectados, mas nenhuma morte foi relatada até agora.

A maioria dos casos surgiu na Europa, e não nos países da África Central e Ocidental, onde o vírus é endêmico e não está associado a viagens.

Portanto, os cientistas estão investigando o que pode explicar esse aumento incomum de casos, enquanto as autoridades de saúde pública suspeitam de algum grau de transmissão comunitária.

Alguns países começaram a oferecer vacinas para contatos próximos de casos confirmados. Consulte Mais informação

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(Cobertura de Natalie Grover em Londres). Edição por Toby Chopra, David Holmes e Alison Williams

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