Junho 25, 2024

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A mudança de Lionel Messi para Miami o coloca em uma nova posição: vendedor da MLS

A mudança de Lionel Messi para Miami o coloca em uma nova posição: vendedor da MLS

No outono passado – apenas alguns meses antes de Lionel Messi erguer a Copa do Mundo masculina – liguei para Ray Hudson, um cara legal.

O tópico era o quão atraente é o estilo de vida do sul da Flórida Os atletas mais famosos No mundo a cada entressafra. Isso incluiu Messi possuir várias propriedades na área de Miami, que há muito desempenha um papel importante na especulação de que talvez um dia ele possa escolher jogar na Major League Soccer e fazer dos Estados Unidos sua casa por um tempo.

Hudson, que jogou contra Pelé, George Best e Franz Beckenbauer, sempre pensou que Miami seria uma tentação para Messi.

“Foi um ótimo ambiente. É um sentimento. Hudson me contou sobre a atração de Miami. “É uma grande mistura de todas as coisas.”

Esta é uma ótima combinação que Hudson se gabou de ter Lionel Messi permanentemente adicionado a ela. Messi, que completará 36 anos em duas semanas, anunciou na quarta-feira que pretende assinar com o Inter Miami da MLS. Ao escolher a vida nos Estados Unidos, Messi está tentando conseguir algo que não conseguiu desde quando era um jovem Albury nas categorias de base do FC Barcelona: um lugar longe dos holofotes.

Em entrevista ao Mundo Deportivo na noite de quarta-feira, após anunciar seus planos de assinar com o Miami, Messi declarou que: “Mais do que isso depois de vencer a Copa do Mundo, que é o que eu precisava para terminar minha carreira neste time e morar nos Estados Unidos . De uma forma diferente e aproveitar mais o dia a dia.”

Em vez de aceitar o que foi oferecido como um pacote de bilhões de dólares por dois anos na Arábia Saudita, em vez de se expor mais uma vez ao trauma de sua saída emocional do Barcelona em 2021, Messi trará sua família a Miami para tentar absorvê-lo. Nesta fase final de sua carreira no futebol. É um momento que todos os atletas de elite alcançam, onde sabem interiormente que é hora de perseguir um final alternativo, sobre o qual eles têm mais controle.

Mas ao tomar essa decisão, Messi deu a si mesmo uma medida de medida Controle o futebol na América também. Ou, pelo menos, eventualmente ele o fará – ela está esperando por algumas contratações muito importantes em diferentes níveis com diferentes empresas. Colegas em O atleta Eu relatei no início desta semanaMessi receberá uma parte da receita da MLS e da Apple TV+ e verá seu principal patrocinador, a Adidas, desempenhar um papel importante em sua chegada ao sul da Flórida. Ele seria definitivamente o jogador mais bem pago da história da liga.

Ele está chegando porque ainda é Lionel Messi, mas precisará explorar uma nova versão de si mesmo. Deixar para trás os confortos que cultiva sugere que ele está aberto à ideia de que talvez precise explorar algo novo, algo além de seu pé esquerdo dominante: ser um vendedor consistente no dia-a-dia. Este pacote histórico tem seus requisitos. Este não é Steven Gerrard ou Frank Lampard em sua última etapa – esses são os principais incentivos de Messi para expandir sua marca e esporte nos Estados Unidos.

De certa forma, será o teste final para o atleta mais famoso ainda a caminho, que também se descreve como introvertido. As paredes que ele ergueu ao longo dos anos também serão testadas aqui. Ele gostaria de jogar um lava-rápido para aparições noturnas na TV, como Beckham e Zlatan faziam antes? Ele quer ajudar a vender o esporte antes da América do Norte sediar a Copa do Mundo Masculina da FIFA de 2026? Ele ainda vai jogar nessa época? E embora sua conexão com a enorme população de língua espanhola dos Estados Unidos fosse imediata e inestimável, como ele cruzaria a barreira do idioma quando, até esse ponto, raramente (e raramente era solicitado a) falar inglês em público? Essa barreira do idioma importa quando isso pode importar Lionel Messi nós estamos falando sobre?

O nível de acesso que os jornalistas esportivos têm nos Estados Unidos é muito diferente de qualquer lugar que Messi já tenha jogado. Messi (dependendo se e como a MLS reescreve sua política de mídia a seu favor) pode ter que se dirigir aos repórteres várias vezes por semana. Ele pode ter que lidar com eles em um vestiário apertado para visitantes em um subúrbio de Denver ou nas entranhas de um campo de futebol de Seattle. De quantas maneiras diferentes ele pode responder às mesmas perguntas sobre o quão bom (ou não tão bom) o MLS está jogando?

Um executivo da Major League Soccer me disse na quarta-feira que a chegada de Messi não poderia ser menor do que o preço de venda. “Obviamente com o que aconteceu com David Beckham (em 2007) e os olhos que ele trouxe, foi uma reviravolta para a liga”, disse o executivo, que não foi autorizado a falar sobre a contratação de Messi porque ele não foi oficialmente finalizado com a liga. . “Messi mexe com tudo. Todos nós já ouvimos o comissário (Don) Garber falar sobre ser um favorito da liga e todas essas coisas. Isso, em algum nível, é uma validação disso.”

Duas semanas antes de subir ao pódio em agosto de 2021 e se despedir do clube ao se tornar o jogador mais admirado, Messi estava em uma de suas casas de férias em Miami. Seu título foi divulgado, de certa forma, e os fãs se reuniram do lado de fora. As paredes do complexo branco perolado eram altas, mas no final, Messi abriu o portão da frente para deixar seus torcedores entrarem por alguns segundos.

Messi mostrou uma habilidade incrível para fazer as estruturas ao seu redor se adequarem a ele. Ele pode cortejar a América em seus termos? Atrás de cada atleta há uma história e somos obcecados por suas histórias porque as histórias os tornam atemporais. Como o imortal aproveita um jogo no meio da semana em uma noite chuvosa em Charlotte?

Estamos prestes a descobrir.

(Foto principal: JACK GUEZ/AFP via Getty Images)