agosto 18, 2022

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A longa saga de free agency de Freddy Freeman está cheia de lágrimas, raiva e culpa

Somos todos otários para isso. O agente livre de partida retorna para onde começou. Os fãs o enchem de carinho. Lágrimas derramadas e abraços trocados. A passagem do tempo torna o momento amargo menos amargo e mais doce.

Isto é o que você pensou que estava vendo quando Freddy Freeman Ele voltou no fim de semana passado para Atlanta, certo? Bem, agora sabemos que uma corrente de raiva alimentava os sentimentos de Freeman, uma competição acirrada e talvez até a supremacia sobre o doce.

A decisão de Freeman de sair corajoso para Dodgers Foi um dos resultados de agente livre mais infelizes da memória recente, e pelo qual cada parte é responsável – os corajosos agentes de Freeman na Excel Sports Management, o próprio Freeman.

O episódio refletiu muitos erros no esporte profissional no século 21. As equipes se preocupam mais com a eficiência salarial do que com a lealdade aos jogadores que recompensam. Os agentes estão mais preocupados em estabelecer padrões financeiros do que em honrar os desejos de seus clientes. O favorito dos fãs supera os outros clubes porque… bem, por que exatamente?

A decisão de Freeman de se juntar aos Dodgers em um contrato de agente livre de US $ 162 milhões por seis anos parecia infeliz no momento em que aconteceu há mais de três meses. Parecia ainda pior no fim de semana, quando Freeman derramou lágrimas suficientes para molhar a superfície de jogo em Truist Park pelos próximos três meses.

Incrivelmente, a saga ainda não acabou.

Domingo à noite, durante a transmissão da ESPN do final Dodgers-Braves, todos os agentes de beisebol receberam um e-mail “Não ligue para Freddy Freeman” dos jogadores da Major League Baseball. A Federação emite tais ordens apenas a pedido do jogador. Nesses casos, o jogador geralmente quer evitar ser inundado com ligações ou mensagens de sua agência anterior ou de outros agentes interessados ​​em representá-lo.

Vários clientes disseram na noite de domingo que Freeman decidiu desconectar o Excel. Freeman não quis comentar O atleta No domingo e novamente na segunda-feira. Casey Close, o principal agente do Excel, não respondeu aos pedidos de comentários.

A ESPN informou na terça-feira que Freeman deixou o Excel, mas Freeman não confirmou isso publicamente, descrevendo a situação como “líquido. A essa altura, seria um choque se Freeman ficasse na agência.Talvez ele não esteja pronto, por qualquer motivo, para oficializar a notícia.

Freeman, 32, parece ter finalmente percebido que precisava seguir em frente, dizendo a repórteres na terça-feira: “Tem que haver um desligamento”, depois de Diga-me em uma entrevista Para a Fox Sports no sábado, “não estou ansioso por nenhuma paralisação. Não quero encerrar algo que tem sido muito especial para mim há 15 anos”. Mas para emprestar um termo frequentemente invocado pelos jogadores, todas as partes envolvidas precisam “usá-lo”. Aqui está o motivo, um por um:

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o Bravo

Vamos começar com a propriedade da Liberty Media, que mencionou $ 568 milhões em receita total de Braves para 2021, a temporada em que Freeman ajudou a liderar a equipe ao seu primeiro título mundial em 25 anos.

Liberdade Mídia e gaios azuisA empresa controladora, Rogers Communications, são as duas únicas grandes ligas que, como entidades de capital aberto, devem relatar seus ganhos. O sucesso do Braves, tanto em campo quanto no desenvolvimento da bateria de propriedade da Liberty adjacente ao Trust Park, impulsionou a Liberty a uma segunda folha de pagamento consecutiva, saltando de US$ 131,4 milhões no dia da abertura em 2021 para US$ 177,8 milhões em 22.

Então, por que traçamos a linha com Freeman?

Essa escolha parece depender em grande parte do chefe de operações de beisebol Alex Anthopoulos, que, apesar da mais recente generosidade de Liberty, não opera com recursos ilimitados. Os Braves, mesmo após o aumento salarial, estão apenas em nono lugar nas majors. Então, quando em agosto de 2021, Anthopoulos ofereceu a Freeman uma extensão de cinco anos no valor de US$ 135 milhões – US$ 5 milhões a mais do que Fundamentos Deu ao líder do primeiro indiscutivelmente superior, Paul Goldschmidt – Ele pode não ter se sentido confortável em ir muito mais longe. Se ele aumentou a oferta para US$ 140 milhões depois que Freeman se tornou um agente livre é uma questão de disputa.

Minha crença – e de vários agentes e executivos de beisebol – é que Anthopoulos favoreceu exatamente do jeito que fez, com os Braves negociando por uma versão menor e mais barata de Freeman, Matt Olson. Olson é tão bom quanto Freeman agora? Principalmente não. Mas seu contrato de oito anos e US$ 168 milhões cobre sua vida útil de 28 a 35 temporadas. O acordo de Freeman com os Dodgers cobre suas campanhas de 32 a 37 anos.

Olson contratou os quatro bravos prospectos em seu comércio com Atletismo, mas seu valor médio anual de US$ 21 milhões deixou a equipe com mais flexibilidade salarial do que Freeman tinha em US$ 27 milhões, ou US$ 28 milhões cada. Os Braves, que se destacam em observação e desenvolvimento de jogadores, incluíram a receptora Shea Langeliers como a pedra angular de seu pacto com os A’s, em parte porque eles tinham outro jovem caçador, William Contrerasque surgiu nesta temporada como uma estrela em potencial.

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Assim, anthopoulos e os corajosos podem acabar parecendo mais inteligentes. Seus fãs não tiveram nenhum problema em abraçar Olson, que cresceu em Lilburn, Geórgia. Mas Freeman era um talento local muito popular, um bom herdeiro do Hall da Fama Chipper Jones e exatamente o tipo de jogador que deveria passar toda a sua carreira com um time . Se os corajosos realmente queriam, eles não forçaram o suficiente.

sobressair

Os sentimentos que Freeman demonstrou em Atlanta deixaram claro que ele era sensível. Ele disse que deixou claro para o Excel desde o início das discussões com o Braves que queria ficar em Atlanta. Neste ponto, a tarefa para o Excel deveria estar clara. Fale com as outras equipes. Exercite o máximo de alavancagem possível. Mas, no final, ele conseguiu o melhor acordo possível com os Braves.

Freeman queria seis anos garantidos, ou pelo menos, Excel queria seis anos garantidos para ele. Excel pode se referir a duas excelentes ofertas feitas por pessoas de baixa renda raiosE a de acordo com Para a ESPN – seis anos, US$ 140 milhões ou sete anos, US$ 150 milhões – como prova de que os corajosos não fizeram o suficiente. Mas Excel deveria conhecer seu cliente e saber como ele reagiria à saída de Braves. Se a prioridade esmagadora de Freeman era estar em Atlanta, nada mais deveria ter importado.

A Excel cobrará a comissão sobre o acordo de Freeman com os Dodgers, que será de US$ 8,1 milhões ao longo do acordo com a taxa recorde de beisebol de 5%. No entanto, a perda de Freeman seria uma saída de alto perfil do cliente gratuito recém-contratado da agência nos últimos dois meses. jogador da segunda base A história de Trevorque assinou um contrato de US$ 140 milhões por seis anos com meias vermelhas Em um acordo que se tornou oficial em 20 de março, Transformado em um Wasserman de beisebol No final de abril.

Freeman tinha motivos para confiar na Excel, que negociou uma extensão de oito anos e US$ 135 milhões com os Braves em fevereiro de 2014. A agência altamente respeitada representa o Hall of Famer Derek Jeter, bem como várias estrelas atuais, incluindo Goldschmidt. , Clayton KershawE a Kyle SchwarberE a George Springer E – ahem – atual shortstop Braves Dansby SwansonQuem está em seu ano de carreira.

Apesar disso, o Excel deveria ter esperado a reação de Freeman. A agência finalmente conseguiu um sexto ano garantido dos Dodgers, mas para quê? O acordo de US$ 162 milhões de Freeman, levando em conta as altas taxas de impostos da Califórnia e os pagamentos diferidos no contrato, pode ser comparável em patrimônio líquido aos US$ 135 milhões que o Braves é conhecido por oferecer. Segundo fontes, um dos motivos de Freeman para deixar a Excel foi impedir que a agência promovesse seu acordo como sua última vitória.

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Freddy Freeman

Então, quem estava comandando o show aqui, afinal? Freeman não funciona com Excel. A agência está trabalhando para ele. E é culpa de Freeman, mais do que de qualquer outro, se ele não terminar exatamente onde quer.

Na medida em que achava ter deixado claro seus desejos de fechar e Victor Menocal, o representante da Excel com quem costumava se comunicar, Freeman deveria ter se envolvido mais diretamente no processo. Ele não é o primeiro jogador afetado por seu agente e está buscando o maior contrato no local de pouso mais confortável. Ele também não foi o primeiro jogador a anular seu agente, mesmo que isso significasse menos dinheiro para ambas as partes.

Dito isso, Freddy se preocupa muito.

Os Dodgers não foram exatamente um local de pouso indesejável para Freeman, que é de Orange County, no sul da Califórnia. Freeman e sua esposa, Chelsea, passaram as temporadas em sua casa à beira-mar em Corona Del Mar, a uma hora de Los Angeles, e a equipe fez nove jogos consecutivos na pós-temporada, uma corrida mais impressionante do que seus quatro títulos consecutivos do Braves.

Freeman, se ele sair do Excel, não precisará de um agente para negociações de contrato até que seu contrato atual expire, e um advogado ou gerente de negócios pode ajudá-lo com aprovações e outros assuntos. Ele ficaria bem, embora ninguém devesse se surpreender se a explosão de emoções do último fim de semana surpreendeu seus novos companheiros de equipe.

Kershaw pareceu enviar uma mensagem imprecisa a Freeman, dizendo ao Atlanta Journal-Constitution: “Espero que não sejamos a segunda bagunça. É uma equipe muito especial aqui também”. Apesar disso, o empresário dos Dodgers, Dave Roberts, defendeu sua nova reação ao primeiro homem-base Atlético vestido fabiano“Se alguém tem um problema com isso, são eles. Não deve ser um problema. Esse cara nos ajudou a vencer mais jogos este ano e ele continuará a fazê-lo.”

É justo, mas acontece que o fim de semana passado não é tanto uma celebração, mas uma constatação de tudo o que deu errado. Jogador, equipe e agência, todos brilhantes, combinados para alcançar um resultado infeliz e desnecessário. Muito amargo, não doce o suficiente.

(Foto superior de Freddy Freeman: Bob Andres/The Associated Press)