Julho 24, 2024

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A estimulação rítmica do cérebro com correntes elétricas pode melhorar a função cognitiva, de acordo com a análise de mais de 100 estudos.

A estimulação rítmica do cérebro com correntes elétricas pode melhorar a função cognitiva, de acordo com a análise de mais de 100 estudos.

Descobrir como melhorar as habilidades mentais de uma pessoa tem sido de grande interesse para pesquisadores em psicologia e neurociência. gay por décadas. Desde melhorar a atenção em ambientes de alto risco, como gerenciamento de tráfego aéreo, até reviver a memória em pessoas com demência, a capacidade de melhorar a função cognitiva pode ter consequências de longo alcance. Novas pesquisas sugerem que estimulação cerebral Pode ajudar a atingir o objetivo de melhorar a função mental.

No Laboratório Reinhart Na Universidade de Boston, meus colegas e eu estudamos os efeitos de uma tecnologia emergente de estimulação cerebral – Estimulação transcraniana por corrente alternada, ou tACS – Sobre diferentes funções mentais em pacientes e pessoas saudáveis.

Durante este procedimento, as pessoas usam uma touca flexível fundida com eletrodos que fornecem correntes elétricas fracas e oscilantes em frequências específicas ao couro cabeludo. Ao aplicar essas correntes controladas a áreas específicas do cérebro, é possível alterar a atividade cerebral por Fazendo com que os neurônios disparem ritmicamente.

Por que o disparo rítmico dos neurônios é benéfico? Pesquisas indicam que as células cerebrais Comunicar efetivamente quando eles coordenam sua cadência de tiro. Crucialmente, eles mostram os padrões circadianos da atividade cerebral anormalidade perceptível Durante doenças neuropsiquiátricas. O objetivo do TACS é estimular externamente a atividade cerebral rítmica que promove a função mental saudável, especialmente quando o cérebro não é mais capaz de produzir esses ritmos por conta própria.

No entanto, o TACS é uma tecnologia relativamente nova e como funciona ainda não está claro. Se ele pode fortalecer ou reviver os ritmos cerebrais para alterar a função mental tem sido objeto de muito debate no campo da estimulação cerebral. Enquanto alguns estudos Encontre uma pista Das mudanças na atividade cerebral e na função mental com TACS, outros sugerem correntes comumente usadas em humanos pode ser muito fraco para ter um impacto direto.

Ao encontrar dados conflitantes na literatura científica, pode ser útil realizar algum tipo de estudo É chamado de meta-análise Isso determina a consistência das evidências em vários estudos. Uma meta-análise anterior foi feita em 2016 Eu encontrei evidências promissoras Para o uso de TACS na alteração da função mental. No entanto, o número de estudos mais do que dobrou desde então. O design das tecnologias tACS também está se tornando cada vez mais popular cada vez mais sofisticado.

Passamos a realizar uma nova meta-análise de estudos usando tACS para alterar a função mental. Tanto quanto sabemos, este trabalho é A maior e mais abrangente metanálise Até o momento, este tópico consiste em mais de 100 estudos publicados com um total de mais de 2.800 participantes humanos.

Depois de agrupar mais de 300 medidas de função mental em todos os estudos, observamos Melhoria consistente e imediata Sobre a função mental com TACS. Quando examinamos funções cognitivas específicas, como memória e atenção, notamos que o TACS produziu as melhorias mais fortes em função executivaou a capacidade de adaptação diante de informações novas, surpreendentes ou conflitantes.

Também vimos melhorias na capacidade de prestar atenção e reter informações por curtos e longos períodos de tempo. Juntos, esses resultados indicam que o TACS pode melhorar especificamente certos tipos de função mental, pelo menos a curto prazo.

Para examinar a eficácia do TACS para aqueles que são particularmente vulneráveis ​​a alterações na função mental, examinamos dados de estudos que incluíram adultos mais velhos e pessoas com condições neuropsiquiátricas. Em ambos os grupos, observamos evidências confiáveis ​​para Melhorias na função cognitiva com TAC.

Curiosamente, também descobrimos que um tipo especializado de TACS pode atingir duas regiões do cérebro ao mesmo tempo e manipular como elas se comunicam. Melhorar ou reduzir a função cognitiva. Este efeito bidirecional na função mental pode ser particularmente benéfico na clínica. Por exemplo, algumas condições psiquiátricas, como a depressão, podem envolver uma diminuição da capacidade de processar recompensas, enquanto outras, como o transtorno bipolar, podem envolver atividade hiperativa. Sistema de processamento de recompensa. Se o TACS puder alterar a função mental em qualquer direção, os pesquisadores poderão desenvolver projetos flexíveis e direcionados que atendam a necessidades clínicas específicas.

Avanços no campo da TACS aproximam os pesquisadores da possibilidade de melhorar com segurança a função mental de maneira não invasiva e que não requer medicação. As evidências estatísticas atuais na literatura sugerem que os TACS estão se mostrando promissores, e melhorar seu design pode ajudá-los a induzir mudanças mais fortes e duradouras na função mental.

Este artigo foi republicado de Conversação Sob Licença Creative Commons. Leia o o artigo original.