setembro 18, 2021

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A chegada de Messi a Paris reflete um momento difícil no futebol

Naquelas horas finais frenéticas de abril, antes que uma gangue dos maiores donos de clubes da Europa revelasse seu plano de ser um grande sujeito em um mundo indesejado e indesejável, uma fenda surgiu em suas fileiras.

Uma facção, liderada por Andrea Agnelli, presidente da Juventus, e Florentino Perez, presidente do Real Madrid, queria o anúncio o mais rápido possível. Agnelli, em particular, estava sentindo a pressão pessoal para agir, de fato, como um agente duplo. Eles disseram que tudo está pronto. Ou pelo menos está pronto como deveria estar.

Outro grupo, centrado em grupos da monarquia americana que controlavam os gigantes tradicionais da Inglaterra, aconselhou cautela. Os planos ainda precisam de sutileza. Ainda há debate, por exemplo, sobre quantas vagas podem ser entregues a equipes que se classificaram para a competição. Eles achavam que era melhor esperar até o verão.

Se o primeiro grupo não tivesse vencido o dia – se todo o projeto não tivesse explodido e desabado em desgraça em 48 horas turbulentas – teria sido esta semana, depois das Olimpíadas, mas antes do início da nova temporada, quando se apresentaram – servindo à visão da elite do futuro do futebol.

O colapso da Premier League foi, é claro, uma fonte de alívio para Mubarak. Em vez disso, esta semana foi entregue uma ilustração distópica de exatamente onde estão as arquibancadas de futebol, sugerindo que pouco consolo deve ser encontrado em seu fracasso.

Na quinta-feira, o Manchester City quebrou o recorde de transferências britânicas – pagando ao Aston Villa US $ 138 milhões por Jack Grealish – pelo que pode não ser a última vez neste verão. O clube ainda espera contratar Harry Kane, talismã do Tottenham e capitão da Inglaterra, por uma taxa que pode chegar a US $ 200 milhões.

E então, é claro, superando tudo o mais, acontece que Lionel Messi vai deixar – ele terá que sair – do FC Barcelona. De acordo com as regras da Liga Espanhola, os recursos financeiros do clube impossibilitam a inscrição do maior jogador de sempre para a próxima temporada, tanto física como financeiramente. Ela não teve escolha a não ser deixá-lo ir. Ele não teve escolha a não ser partir.

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Tudo o que aconteceu desde então foi tão chocante que seria surreal, mas tão previsível que era inevitável.

Houve uma coletiva de imprensa cheia de lágrimas, na qual Messi revelou que se ofereceu para aceitar um corte de 50 por cento do salário para permanecer no clube que convocava desde os 13 anos, marcando 672 gols em 778 jogos, quebrando todos os jogos. Um recorde que estava lá para ser quebrado, ganhando tudo que havia para ganhar e criando uma lenda que pode nunca ser igualada.

Depois que isso acabou, os primeiros fios de fumaça emergiram de Paris, indicando a identidade da nova casa de Messi. PSG, ao que parece, estava lidando com números. Messi está em contato com Neymar, seu antigo companheiro, para conversar sobre o assunto. Ele entrou em contato com Mauricio Pochettino, o gerente, para ter uma ideia de como isso poderia funcionar. O PSG está em contato com Jorge, seu agente e seu pai.

Então aconteceu na terça-feira. Tudo ficou acertado: um salário de R $ 41 milhões ao ano, básico, ao longo de dois anos, com uma terceira opção. Quando sua foto em Camp Nou foi retirada, surgiu uma lacuna entre os enormes pôsteres de Gerard Pique e Antoine Griezmann, Messi e sua esposa Antonella Roccuzzo embarcaram em um avião em Barcelona, ​​todos embalados e prontos para partir.

Jorge Messi confirmou a jornalistas no aeroporto que o negócio foi fechado. PSG removeu com um tweet. Messi pousou no aeroporto Le Bourget, perto de Paris, com aquele sorriso tímido e uma camiseta que dizia: “Ici, C’est Paris”.

Esta não foi uma viagem que muitos haviam imaginado. Mas ele não tinha outra escolha. Ou melhor, o jogador para quem tudo era possível, por uma vez, tinha apenas um conjunto limitado de opções.

Há uma imagem do futebol moderno nesta seleção restrita, e é nítida. Lionel Messi, o melhor de todos os tempos, não tem uma agência real sobre onde jogou nos últimos anos. Ele nem mesmo foi capaz de resistir às forças econômicas que seguram o jogo.

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Não podia ficar onde queria, no Barcelona, ​​porque o clube foi, de forma imprudente, à ruína financeira. A combinação da incompetência dos executivos e da arrogância da organização é em grande parte responsável, mas não inteiramente.

O clube gastou muito dinheiro mal nos últimos anos, é claro. O legado que Messi tanto fez para construir foi desperdiçado. Mas o fez no contexto de ser solicitado e esperado para competir com clubes apoiados não apenas por oligarcas e bilionários, mas por Estados-nação inteiros, suas ambições não controladas e seus gastos não controlados.

A pandemia do coronavírus acelerou o início do desastre e, portanto, o Barcelona não está mais em posição de segurar nem mesmo um jogador que queira ficar. Quando chegou a hora de sua saída, ele encontrou um cenário onde um punhado de clubes – nove no máximo – poderia oferecer a possibilidade de deixá-lo disputar o título da Liga dos Campeões mais uma vez. Eles haviam deixado todos para trás há muito tempo, relegando-os ao segundo posto.

E desses, apenas três poderiam chegar perto de ganhar um enorme e merecido salário. Ele não deve ter inveja de seu desejo de pagar-lhe sua fortuna. Ele é o melhor defensor de sua arte na história. Seria rude pedir a ele que o fizesse tão barato, como se fosse seu dever nos entreter. Pode ter sido apenas Chelsea, Manchester City ou Paris.

Para alguns – e não apenas aqueles que vêm perto do PSG de coração – esta será uma perspectiva apetitosa: uma chance de ver Messi não apenas reunido a Neymar, mas aliado pela primeira vez a Kylian Mbappe, que muitos presumem que irá aproveitar sua posição. A coroa como a melhor, e com seu antigo inimigo Sergio Ramos também.

Sem dúvida, será cativante. E, sem dúvida, lucrativo: as camisetas vão voar das prateleiras; Você negociará patrocínios; A audiência da televisão também aumentará, talvez elevando todo o futebol francês com eles. pode ter sucesso no campo; Sem dúvida, será bom assistir. Mas isso não é uma medida. Bem como o naufrágio do navio.

Mas a pergunta que a levou era a certa. A grande maioria dessas 10 equipes sabia que o jogo em sua forma atual não era sustentável. Os custos eram muito altos, os riscos muito altos. A corrida armamentista em que participaram apenas levou à destruição. Eles reconheceram a necessidade de mudança, mesmo que seu desespero e interesse próprio signifiquem que não podem determinar que forma essa mudança deve assumir.

Eles estavam preocupados por não poderem competir com o poder e a riqueza de dois ou três clubes que não estavam sujeitos às mesmas regras de todos os outros. Eles sentiram que o campo de jogo não estava mais nivelado. Eles acreditavam que, mais cedo ou mais tarde, os jogadores iriam reunir primeiro e depois os títulos em torno do Paris Saint-Germain, Chelsea e Manchester City.

Isso era urgente, ao que parece. O Paris Saint-Germain assinou com Messi. O City poderia comprometer mais de $ 300 milhões para apenas dois jogadores em semanas, enquanto o resto do jogo lida com o impacto da pandemia. O Chelsea também gastou US $ 140 milhões no atacante. Esta é a semana em que todos os seus medos e todas as suas terríveis previsões desapareceram.

Não deve haver simpatia, é claro. Esses mesmos clubes não se importavam com o equilíbrio competitivo quando os desequilíbrios lhes convinham. Nada prejudica mais as chances de mudança significativa do que sua tentativa fracassada de acumular o máximo possível da fortuna do jogo para seus próprios fins.

Mas eles não são os únicos a perder neste caso. Em abril, naquele turbilhão de 48 horas, senti que o futebol havia evitado uma visão sombria de seu futuro. Quando Messi pousou no chão perto de Paris na terça-feira, com o surrealismo e o determinismo colidindo, foi difícil ignorar a sensação de que ele estava apenas trocando-o por outro.