junho 7, 2023

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20 vezes mais rápido – lajes de gelo podem entrar em colapso muito mais rápido do que se pensava

Imagem do Landsat 8 representando a plataforma de gelo na altamente dinâmica SCAR Inlet, a Península Antártica e a produção de gelo marinho offshore. Crédito: NASA/USGS, processado pelo Dr. Fraser Christie, Scott Polar Research Institute, Universidade de Cambridge

Os cientistas estão descobrindo que, durante os períodos de aquecimento global, as camadas de gelo podem recuar a uma taxa de até 600 metros por dia, o que é 20 vezes mais rápido do que a maior taxa de recuo registrada anteriormente.

Uma equipe internacional de cientistas, chefiada pela Dra. Christine Batchelor, da Universidade de Newcastle, no Reino Unido, usou imagens de alta resolução do fundo do oceano para revelar o ritmo acelerado com que a antiga camada de gelo que se estendia da Noruega recuou no final da guerra. . A última era do gelo, aproximadamente 20.000 anos atrás.

A equipe, que também incluiu pesquisadores das Universidades de Cambridge e Loughborough, no Reino Unido, e do Geological Survey, na Noruega, mapeou mais de 7.600 terrenos em microescala chamados de “bordas onduladas” no fundo do mar. As cordilheiras têm menos de 2,5 metros de altura e espaçadas entre 25 e 300 metros.

Entende-se que essa topografia foi formada quando as margens recuadas das camadas de gelo se moveram para cima e para baixo com a maré, empurrando os sedimentos do fundo do mar para a borda a cada maré baixa. Dado que duas marés seriam produzidas a cada dia (menos de dois ciclos de maré por dia), os pesquisadores conseguiram calcular a rapidez com que a camada de gelo estava recuando.

Um exemplo de pontes corrugadas no fundo do mar em Mid-Norway

Um exemplo de colinas onduladas no fundo do mar no meio da Noruega. Duas cristas foram produzidas a cada dia pelo movimento vertical induzido pelas marés da margem do manto de gelo em recuo. Dados batimétricos detalhados. Crédito: Cartfire.com

Seus resultados foram publicados na revista naturezaa antiga camada de gelo mostrou sofrer pulsos de recuo rápido a uma velocidade de 50 a 600 metros por dia.

Isso é muito mais rápido do que qualquer taxa de recuo da camada de gelo observada por satélites ou inferida de formas de relevo antárticas semelhantes.

“Nossa pesquisa fornece um alerta do passado sobre as velocidades nas quais as camadas de gelo podem recuar fisicamente”, disse o Dr. Batchelor. “Nossos resultados mostram que os pulsos de declínio rápido podem ser muito mais rápidos do que qualquer coisa que vimos até agora.”

Informações sobre como as camadas de gelo se comportaram durante períodos passados ​​de aquecimento climático são importantes para informar simulações de computador que prevêem futuras coberturas de gelo e mudanças no nível do mar.

Planta de iceberg na Antártica Ocidental

Composição da imagem Sentinel-1 representando a margem anterior altamente refratada e de fluxo rápido das plataformas de gelo Thwaites e Crowson. Crédito: EU/ESA Copernicus, processado pelo Dr. Fraser Christie, Scott Polar Research Institute, Universidade de Cambridge

“Este estudo mostra o valor de obter imagens de alta resolução sobre paisagens glaciais preservadas no fundo do mar”, disse o coautor do estudo, Dr. Dag Ottesen, do Serviço Geológico da Noruega, que está envolvido no programa de mapeamento do fundo do mar MAREANO. Dados coletados.

A nova pesquisa sugere que os períodos de rápido recuo da camada de gelo podem durar apenas curtos períodos (dias a meses).

“Isso mostra como as taxas de recuo da camada de gelo média ao longo de vários anos ou mais podem mascarar períodos mais curtos de recuo rápido”, disse o professor Julian Dodswell, do Instituto de Pesquisa Polar Scott da Universidade de Cambridge. “É importante que as simulações de computador sejam capazes de reproduzir esse comportamento ‘pulsante’ das camadas de gelo.”

A geomorfologia do fundo do mar também esclarece o mecanismo pelo qual esse rápido declínio pode ocorrer. O Dr. Batchelor e seus colegas notaram que a antiga camada de gelo recuava mais rapidamente pelas partes planas de seu fundo.

A frente severamente fendida da geleira Thwaites, Antártica Ocidental, icebergs e gelo marinho no mar

Esta imagem do Landsat 8 mostra a frente severamente fendida da geleira Thwaites, na Antártica Ocidental, e icebergs e gelo marinho no mar. Crédito: NASA/USGS, processado pelo Dr. Fraser Christie, Scott Polar Research Institute, University of Cambridge.

O co-autor, Dr. “Esse padrão de recuo ocorre apenas em camadas relativamente planas, onde é necessário menos derretimento para reduzir o gelo sobrejacente ao ponto em que começa a flutuar”.

Os pesquisadores concluíram que pulsos de declínio rápido semelhantes poderiam ser observados em breve em partes da Antártica. Isso inclui a vasta Antártica Ocidental[{” attribute=””>Thwaites Glacier, which is the subject of considerable international research due to its potential susceptibility to unstable retreat. The authors of this new study suggest that Thwaites Glacier could undergo a pulse of rapid retreat because it has recently retreated close to a flat area of its bed.

“Our findings suggest that present-day rates of melting are sufficient to cause short pulses of rapid retreat across flat-bedded areas of the Antarctic Ice Sheet, including at Thwaites”, said Dr. Batchelor. “Satellites may well detect this style of ice-sheet retreat in the near future, especially if we continue our current trend of climate warming.”

Reference: “Rapid, buoyancy-driven ice-sheet retreat of hundreds of metres per day” by Christine L. Batchelor, Frazer D. W. Christie, Dag Ottesen, Aleksandr Montelli, Jeffrey Evans, Evelyn K. Dowdeswell, Lilja R. Bjarnadóttir, and Julian A. Dowdeswell, 5 April 2023, Nature.
DOI: 10.1038/s41586-023-05876-1

Other co-authors are Dr. Aleksandr Montelli and Evelyn Dowdeswell at the Scott Polar Research Institute of the University of Cambridge, Dr. Jeffrey Evans at Loughborough University, and Dr. Lilja Bjarnadóttir at the Geological Survey of Norway. The study was supported by the Faculty of Humanities and Social Sciences at Newcastle University, Peterhouse College at the University of Cambridge, the Prince Albert II of Monaco Foundation, and the Geological Survey of Norway.

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